Eurovisiesterren verzamelen zich in Amsterdam

Afgelopen weekend verzamelden meer dan 30 deelnemers van het Songfestival zich in Amsterdam voor het promo-event Eurovision in Concert. Wij vroegen de kandidaten het hemd van het lijf! 'Ik ben zo dankbaar dat ik een inspiratie voor de LHBT-gemeenschap ben geworden', vertelt Slavko uit Montenegro.
Eurovisiesterren verzamelen zich in Amsterdam
Gepubliceerd: 13 april 2017 17:00

Francesco Gabbani uit Italië
Måns Zelmerlow in 2015 en Loreen in 2012. Het was in die jaren eigenlijk al duidelijk wie er ging winnen voordat het Songfestival werd uitgezonden. Dat lijkt nu weer het geval met de Italiaanse inzending. Met het nummer 'Occidentali's Karma' won Francesco Gabbani afgelopen februari het Sanremo Music Festival. Bij de bookmakers is hij de grote favoriet en ook bij de fans lijkt er maar een man te kunnen winnen.

Hoe is het om de grote favoriet te zijn?
'Ben ik dat? Haha. Ik ben er natuurlijk heel erg blij mee, maar het geeft ook druk. Als ik niet win ga ik heel veel mensen in binnen- en buitenland teleurstellen.' 

Was het altijd al een droom deel te nemen aan het Songfestival?
'Eigenlijk niet. Ik wilde vooral bekend worden in Italië. Maar toen ik Sanremo won voelde ik dat het Songfestival de volgende stap zou zijn. 

Je stond op het podium met een gorilla, gaat die ook mee naar Kiev?
'Zeker! De naakte aap gaat gewoon weer mee naar Kiev!'

Heb je de concurrentie al bekeken? Wat is je favoriet?
'"Occidentali's Karma" natuurlijk, haha!'

En wat vind je van OG3NE?
'We hebben elkaar vandaag kort ontmoet. Ik vind het een heel erg mooi nummer, het zit goed in elkaar. Maar ik moet het nog even live horen.' 

Alma uit Frankrijk
Naast Italië zingt ook de Franse inzending in haar moedertaal. De prachtige Alma gaat Frankrijk vertegenwoordigen met het nummer 'Requiem'. De zangeres ken je misschien wel van het nummer 'La chute est lente'. Dat nummer werd een hitje in 2016. Hoe zit het met de spanning?

Hoe is het voor jou om mee te doen aan het Songfestival?
'Ik ben heel erg enthousiast, maar ik vind het wel allemaal maar spannend. Ik heb van andere artiesten gehoord dat het een geweldig evenement is en dat ontdek ik nu ook door alle pre-parties in Europa. Ik ben echt heel erg blij.'  

Had je ooit gedacht mee te gaan doen?
'Nooit! Het is best wel een "ding" om mee te doen. Je gaat toch je land vertegenwoordigen bij een event waar meer dan 200 miljoen mensen naar kijken. Ik ben er wel heel erg trots om, het is natuurlijk ook gewoon een goede manier om muziek te delen met heel erg veel mensen. Een artiest wil niets anders doen dat dat.' 

Tijdens een Frans tv-programma stond je dansend het nummer 'Poupée de cire, poupée de son' te zingen. Gaan in Kiev ook de voetjes van de vloer?
'Dat weet ik nog niet hoor. Daar probeer ik zelf ook achter te komen. We zijn nu bezig met de staging en het hangt er heel erg vanaf wat we in Kiev gaan doen. Als ik ga dansen, ga ik minder goed zingen. Dus het is nog een beetje een twijfelgeval.

Je nummer is niet meer helemaal in het Frans, kun je vertellen waarom je het hebt aangepast?
'Ik heb ervoor gekozen het refrein in het Engels te zingen. Ik heb mezelf in de schoenen van Eurovisie kijkers geplaatst en uiteindelijk ga je niet op een nummer stemmen waar je niets van begrijpt. Daarom heb ik besloten een stukje in het Engels toe te voegen aan het nummer. Zodat mensen zich in het nummer kunnen verplaatsen.'

Heb je onze Nederlandse bijdrage al gezien?
'Natuurlijk! OG3NE! Ik vind het nummer van de zusjes heel erg goed.'

Naviband uit Wit-Rusland
Arciom en Ksienija (l en r) gaan onder de naam Naviband naar het Songfestival voor Wit-Rusland. Het blije koppel zingt voor het eerst in de Wit-Russische Songfestivalgeschiedenis in hun eigen taal. Hey, hey!

Hoe vinden jullie het hele avontuur tot nu toe?
Arciom: 'Het is geweldig!'
Ksienija: 'We hebben door mee te doen aan het Songfestival al zoveel tripjes gemaakt. We zijn in Israël geweest, in Londen, Riga en nu in Amsterdam.' 
Arciom: 'We hebben zelfs tulpen gekocht voor mijn grootmoeder! In Wit-Rusland bloeien er binnenkort dus Amsterdamse tulpen, haha.' 

Jullie gaan met een heel vrolijk nummer naar het Songfestival. Wat is jullie missie?
Arciom: 'We willen onze taal laten horen. Het is de eerste keer dat een deelnemende act uit Wit-Rusland in eigen taal zingt. Historisch als je je bedenkt dat we al twaalf jaar meedoen aan het Songfestival!'

'Het nummer gaat alleen maar over positiviteit'

Waar gaat jullie nummer 'Historyja majho žyccia' over?
Ksienija: 'Dat hoeft de luisteraar helemaal niet te weten. Je hoeft het alleen maar mee te kunnen zingen, haha. Hey, hey, hi, ho ho!'
Arciom: 'Het nummer gaat alleen maar over positiviteit.'
Ksienija: 'We willen iedereen duidelijk maken dat ze gewoon eens blij moeten zijn. Vergeet de slechte dingen in het leven en ben wat positiever.'

Hoe gaan jullie dat uitdragen?
Ksienija: 'Door te laten zien dat je kan zijn wie je wilt zijn. Dat is de belangrijkste boodschap.' 

Het Songfestival kent veel gay fans, hoe zit dat in Wit-Rusland?
Ksienija: 'Ik heb een paar biseksuele vrienden. Ik denk dat het bij ons wel normaal is, al wordt er niet over gepraat.' 
Arciom: 'Mensen snappen het inderdaad.' 
Ksienija: 'Ik denk dat veel mensen nog bang zijn om uit de kast te komen. Maar ik vind het helemaal goed. Je mag zijn wie je wilt zijn. Als je gay bent is dat oké. Homo's komen voor mij zo blij en vrolijk over. Ze lachen altijd, dat hebben we op deze pre-parties wel gemerkt.'
Arciom: 'Inderdaad. Ze zijn zo vriendelijk.'
Ksienija:'Ik vind het belangrijk dat iedereen zich vrij voelt. En dat doen homo's hier.'

Lucie Jones uit het Verenigd Koninkrijk
X-factor zangeres Lucie Jones gaat voor het Verenigd Koninkrijk naar Kiev. Ze zingt het nummer 'Never Give Up On You'. Een geweldige ervaring noemt ze het avontuur tot nu toe.

Je hebt je nummer sinds de nationale finale in de UK aangepast, waarom?
'We vroegen ons af hoe ver we met het nummer konden gaan. Vooral de fans wilde graag dat het nummer iets zou veranderen. We hebben verschillende versies gemaakt, die ik overigens allemaal goed vond, maar van de versie waarmee ik naar Kiev ga hou ik echt!' 

Emmelie de Forest, de zangeres die het Songfestival won voor Denemarken heeft jouw nummer geschreven. Heb je haar cover al gezien?
'Ja! Ik heb het gezien. Het is zó anders dan mijn versie. Heel erg cool vind ik het.'

Het Verenigd Koninkrijk scoort de laatste jaren niet zo goed tijdens het Songfestival. Hoe komt dat denk je?
'Ik heb geen idee, dat is natuurlijk ieder jaar anders. Dit jaar voelt het goed. Fingers crossed!' 

Ilinca en Alex Florea voor Roemenië
Jodelend naar Kiev, dat gaan Illanca en Alex uit Roemenië. Het vrolijke duo is een week voor de nationale finale bij elkaar geplaatst, maar daar is in Amsterdam niets van te merken. De chemie spat er vanaf! 

Jullie gaan jodelend naar het Songfestival, dat is nieuw. Vertel daar eens meer over! 
Ilinca: 'De slogan dit jaar is niet voor niets "Celebrate Diversity" toch?!'

Hoe zijn jullie als duo bij elkaar gekomen?
Alex: 'We hebben elkaar pas twee maanden geleden ontmoet, een week voor de audities. Op de een of andere manier hebben we het voor elkaar gekregen meteen heel erg goed met elkaar om te gaan, dat had niet beter kunnen gaan.'
Ilinca: 'Onze composer heeft ons bij elkaar gezet. Eerst was ik de enige stem in dit nummer, maar we vonden het nog niet compleet. Er moest meer energie bij. Toen bedacht mijn composer dat het een goed idee was om er een rapper bij te zoeken. De grap is dat Alex helemaal geen rapper is, maar een rockzanger!'

En toch aan het rappen geslagen?
Alex: 'Dat was echt een uitdaging. Maar het is wel gelukt.'
Ilinca: 'Hij had gewoon de juiste energie voor dit nummer.' 

Ga je vaker rappen, of blijf je bij rock-nummers in de toekomst?
Alex: 'Ik blijf toch gewoon rock zingen. Maar ik denk wel dat onze show meer rap invloeden krijgt. Simpelweg omdat ik erachter ben gekomen dat ik dat ook kan.' 

En kun je ook een beetje jodelen Alex?
Alex: 'Een heel klein beetje, al vindt Ilinca dat ik het meer moet gaan doen.'
Ilinca: 'Maar hij wil het niet! We zouden een keertje moeten ruilen, haha.'
Alex: 'Ik ben niet zo goed in jodelen, maar zij kan wel heel erg goed rappen!'
Ilinca: 'Nee! Laat me niet opnieuw rappen!'

 

Slavko Kalezić uit Montenegro
De meest gay act van het jaar komt vanuit Montenegro. Slavko zingt het hysterische 'Space' in Kiev. Wij zijn benieuwd hoe het daar zit met de homorechten/ Tijd om Slavko aan de tand te voelen.

Hoe vind je het om al die landen te bezoeken voorafgaand van het Songfestival?
'Het is een geweldige ervaring. Ik ben heel erg dankbaar, dit was immers mijn grote droom. In Montenegro praatte ik al een heel erg lange tijd over het Songfestival. Ik geloof erin dat je moet praten over je dromen, en die dromen heb ik altijd gedeeld. Drie jaar lang praatte ik ervoren en nu doe ik eindelijk mee!'

Waarom is het al zo lang je droom?
'Ik ben een Songfestivalfan. Ik kijk het al mijn hele leven. Ik zie mezelf als een multitalent. Ik sta in het theater, maak muziek, dans, heb in films en series gespeeld. Ik ben een beetje een one man show. Op 9 mei kijken er miljoenen mensen naar mij en dat is helemaal te gek. Daar krijg ik zoveel inspiratie van!'

Je act heeft een roze randje. Kun je daar meer over vertellen?
'Ik weet niet precies hoe het met de homorechten in Montenegro zit, maar ik leef als artiest in complete vrijheid. Ik ben zo dankbaar dat ik een inspiratie voor de LHBT-gemeenschap ben geworden, dat heb ik tijdens optredens in Israël en Londen gemerkt. Mijn missie is dat ik kunst zou neerzetten, niet een gay-anthem zou maken. Ik weet dat er veel artiesten een "roze" nummer maken om de zieltjes van homo's te winnen. Dat is nooit mijn doel geweest. Mijn doel was het maken van kunst. En dat pakte goed uit. Het meest belangrijke deze periode vind ik dat de wereld mij gaat zien en dat ik mensen kan inspireren!'

Jana Burčeska uit Macedonië
Met een modern popnummer gaat Jana voor Macedonië naar het Songfestival. De zangeres werd in haar thuisland bekend door deel te nemen aan Macedonian Idol.

Je gaat met een modern nummer naar Kiev. De clip ziet er indrukwekkend uit, kun je meer vertellen over hoe het er op het podium uit gaat zien?
'Daar mag ik helaas nog niets over zeggen, alleen dat we werken met een topchoreograaf. Een choreograaf die grote successen heeft gehad met andere Songfestivaldeelnemers. Ik denk dat iedereen het heel erg leuk gaat vinden!'

Het is heel anders dan andere entries uit Macedonië, waarom geen klassieker nummer?
'We hebben dit nummer voor de wereld gemaakt, niet alleen voor mijn land. Ik denk dat het een hit zou kunnen worden in de hele wereld.' 

En hoe reageren de mensen in je thuisland?
'Heel goed gelukkig. Ik heb eigenlijk alleen maar positieve reacties gekregen van het publiek, fans en collega's. Dat waardeer ik.' 

'Laten we een groepsnummer uitbrengen!'

Heb je onze bijdrage, OG3NE al gehoord?
'Zeker. Ik vind ze geweldig. Het is net een gospelkoor! Hun harmonieën zijn veel te goed voor deze wereld. Ik hoop dat ik ze later nog kan leren kennen.' 

Als je een andere artiest hier zou moeten kiezen om een nummer mee op te nemen, wie zou dat zijn?
'Dat vind ik een heel erg moeilijke vraag. Voorafgaand van alle pre-parties kende ik alleen de nummers, nu ken ik ook de personen achter het nummer. De meeste mensen heb ik goed leren kennen en daar zijn al vriendschappen uit voortgekomen. Laten we een groepsnummer uitbrengen!'

En wat zijn je favoriete Songfestivalnummers aller tijde?
'Uit Macedonië is dat 'Crno i belo' van Kaliopi. Als ik uit alle deelnemers moet kiezen is het toch wel 'Hard Rock Hallelujah' van Lordi. Ik was een echte heavy metal meid in de tijd dat dat nummer uitkwam.' 

OG3NE uit Nederland
Natuurlijk moeten we ook onze eigen meiden gesproken hebben. Ze zijn de hele dag druk met interviews, maar vinden natuurlijk een plekje voor ons. 

Hoe vinden jullie het hele sfeertje tot nu toe?
Lisa (midden): 'Goed! Het is heel erg tof'
Shelley (rechts): 'Vandaag komen we echt in de sfeer van het Songfestival.'
Amy (links): 'Het voelt voor ons een beetje als de aftrap. Vanaf nu is het echt begonnen.'
Shelley: 'Vanavond horen we ook de andere kandidaten voor het eerst zingen, daar ben ik heel erg benieuwd naar.'

Want wat vinden jullie inderdaad van de concurrentie?
Lisa: 'Online hebben we alle nummers al geluisterd en de clips bekeken. Ik denk dat het niveau heel erg hoog ligt dit jaar. Het zijn mooie nummers die kwalitatief goed in elkaar zitten.' 
Amy: 'Ik denk inderdaad dat het geen makkelijke pool gaat worden.'
Lisa: 'Maar dat is juist ook wel tof.'

Hebben jullie al een andere favoriet?
Lisa: 'Ik denk dat we dat pas kunnen bepalen als we de hele show hebben gezien. Als alles live is gezongen.' 

Jullie zijn niet naar Songfestival pre-parties in Londen en Tel Aviv gegaan, waarom niet?
Lisa: 'Eigenlijk stond er al heel veel in de agenda dit jaar. Voor het evenement vandaag hebben we dingen aan de kant gegooid zodat we erbij konden zijn, maar je kunt niet alle optredens af gaan zeggen. Dus helaas hebben we een paar dingen moeten missen.'
Amy: 'We zijn ook heel erg blij dat het vandaag in Amsterdam is zodat we erbij kunnen zijn.' 
Lisa: 'Ja! En vandaag hebben we ook nog andere optredens waar we heen moeten racen.' 

Wat een drukte! Zijn jullie niet heel erg aan vakantie toe als dit allemaal voorbij is?
Lisa: 'Eind augustus gaan we lekker weg!' 

Jullie hebben natuurlijk al meegedaan aan het Junior Songfestival. Wat hebben jullie daarvan geleerd?
Lisa: 'Vooral dat we het nu compleet anders gaan doen, haha.'
Shelley: 'Met net zoveel lol, maar met een andere visie.' 

Tekst en beeld: Roel Janssen