De Russische Artem kwam uit de kast. Nu ziet hij zijn familie niet meer

Gedurende zijn hele jeugd hoorde de 23-jarige Artem Kolesov alleen maar narigheid over homo’s. Terwijl hij al vroeg wist dat hij op jongens viel. Na een depressie kwam hij alsnog uit de kast, met alle gevolgen van dien.
De Russische Artem kwam uit de kast. Nu ziet hij zijn familie niet meer
Gepubliceerd: 14 april 2017 13:20

Artem groeide op in een klein dorpje op het Russische platteland. Zijn ouders waren allebei dominee en jarenlang bad hij tot god of die zijn homoseksualiteit wilde genezen. Vijf keer probeerde hij zichzelf van het leven te beroven, maar nu durft hij zich uit te spreken.

Wetgeving
In Rusland is in 2013 wetgeving ingevoerd die het verbiedt om homoseksualiteit in de openbare ruimte te laten zien. Dit om kinderen te ‘beschermen’. Sindsdien zitten heel veel jonge gays zwijgend thuis, houden ze hun homoseksualiteit verborgen en durven ze niet uit de kast te komen. Artem tekende zelfs een petitie tegen een Pride-bijeenkomst om niet door de mand te vallen.

Bang
Aan Buzzfeed vertelt hij: ‘Nooit hoorde ik iets positiefs over homo’s. Het enige dat ik wist was dat gays mensen waren die iedereen behoorde te haten. Ik was bang, want ik wist dat ik homo was. Ik kon er met niemand over praten en dacht dat ik de enige homo was in heel Rusland.’

Depressie
Artem kon geen kant op en raakte in een diepe depressie. ‘Ik heb god gevraagd of ik dood kon voor mijn moeder erachter zou komen dat ik homo was. Ze had al een zoon verloren bij een auto-ongeluk en kon niet nog meer pijn verdragen. Op een dag sprak ik over mijn depressie met een vriend. Hij vertelde dat een vriendin aan haar ouders had verteld dat ze lesbisch was. Die keurden haar levensstijl af, waarna ze zich had opgehangen. Ik dacht dat dit over mij ging…’

Studiebeurs
Op zijn zestiende kreeg Artem een studiebeurs waarmee hij naar Canada kon om daar zijn hobby, viool spelen, uit te breiden naar een heuse studie. Daar kon hij eindelijk zichzelf zijn en begon zijn leven te veranderen. Vorige maand voelde hij zich eindelijk sterk genoeg om zijn moeder te vertellen wat hem al zolang voor op de tong had gelegen: ‘Mam, ik ben gay.’

Schaamte
Hoewel zijn moeder zei van hem te houden, wilde ze één ding: dat hij het niemand zou vertellen. Zijn moeder en ook zijn broers schaamden zich voor hem. In plaats daarvan plaatste Artem een video op YouTube waarin hij zijn hele verhaal vertelt.

Video
‘We komen niet meer uit de kast. De anti-homowetgeving jaagt mensen de dood in’, vertelt hij in de video. Nadat de video werd opgemerkt kreeg Artem steun van zijn nieuwe vrienden in Canada. Maar ook drie vrienden uit Rusland lieten weten dat ze achter hem stonden. Zelfs iemand van wie hij een hatelijke reactie verwachtte, reageerde positief: ‘Wist je dat ik ook gay ben?’

Veilig
Artem spreekt zijn familie niet meer. ‘Als ik terugkeer naar Rusland, voel ik me daar niet meer veilig, ook niet bij mijn eigen familie. Mijn moeder denkt dat er iets mis is met me. Ze zegt dat het onnatuurlijk is en het niet mag van god.’

Gearresteerd
Bang voor de gevolgen van het plaatsen van de video is Artem ook. ‘Wellicht zien ze mijn video als homopropaganda. Terwijl ik bezig was met die video, is een tiener gearresteerd omdat die lid was geworden van een lhbt-groep.’

Trots
Artem is trots op zijn video. Hij hoopt dat Russische gays hem kunnen bekijken en er door gesteund worden. Tegelijkertijd wil hij de rest van de wereld laten zien hoe het eraan toegaat in Rusland. ‘Mijn hart breekt iedere keer als ik nieuws over Rusland lees. Wat er in Tsjetsjenië gebeurt verbaast me niet. Mensen zijn zo boos, ze reageren het allemaal af op ons. Lhbt’s zijn zo ontzettend kwetsbaar in Rusland. Er zijn zoveel mensen die niet vrijuit kunnen spreken. Dus daarom vind ik dat ik het moet doen.

Hier de video van Artem Kolesov.