'We willen een kleurenwaaier van families laten zien'

Fotograaf Bernice Siewe en tekstschrijfster Emma van Zalinge kwamen afgelopen weekend met het fotoboek 'We Are Family'. Een fotoboek vol samengestelde gezinnen.
'We willen een kleurenwaaier van families laten zien'
Gepubliceerd: 12 september 2017 14:30

'We hebben veertien familieconstellaties geportretteerd'', vertelt Bernice Siewe. 'Eigenlijk willen we met het fotoboek 'We Are Family' een kleurenwaaier van mensen en families laten zien. Gecompliceerde familieconstructies die je misschien niet meteen begrijpt.' 

'We interviewen mensen die al heel lang een kinderwens hadden, of juist mensen die geen kinderwens hadden, maar een ander dat wel gunnen. Mannen, vrouwen, oudere en jongeren. Allemaal mensen met verschillende verhalen.' Ze hebben verschillende gezinnen gesproken. 'We hebben bijvoorbeeld een vrij jong koppel geïnterviewd. Dat waren twee vrouwen die zich pas realiseerden dat ze nooit samen een kindje zouden krijgen toen ze aan het avontuur begonnen. Inmiddels hebben ze samen een kindje van een donor. Maar er ging veel aan vooraf, ook verdriet om wat niet kon.'

Wie is de Ouder?
Auteur Emma kwam op het idee van het boek. Zij zorgt een dag per week voor de kinderen van haar neef. Ze vroeg Bernice mee te doen. 'Ik vond het een grote uitdaging. Samen doen we de interviews. Het zijn heel erg bijzondere verhalen..' Over de fotografiestijl is ze heel erg duidelijk. 'Ik heb er meteen voor gekozen iedereen op dezelfde manier af te beelden. Er zijn altijd mensen die willen weten wie nou de moeder of de vader van het kind is.

 

Met dit boek kunnen mensen het zelf uit gaan zoeken. ' Je kunt de foto's namelijk uitvouwen. 'Dat heeft onze designer Marise Knegtmans zo ontworpen. In het boek zie je hele gezinnen bij elkaar.' 

Ontmoetingen
Er zijn mooie verhalen ontstaan. 'Bijvoorbeeld van een man die er op latere leeftijd achter kwam homoseksueel te zijn. We hebben ook zijn twee tienerdochters gesproken die hij met zijn ex-vrouw heeft. Het bleek dat een van zijn dochters het heel moeilijk vond haar nieuwe stiefvader te ontmoeten. Na het interview heeft ze ervoor gekozen hem te zien. Dat vind ik heel erg mooi.' 

Volgens Bernice zijn de reacties erg positief. 'We interviewen niet alleen de homostellen, maar ook de kinderen en mensen in hun directe omgeving. Het is voor al die mensen heel bijzonder om niet alleen hun eigen verhaal, maar ook dat van hun naasten te lezen.' 

De tennisvereniging
Het was niet heel moeilijk geschikte interviewkandidaten te vinden. 'We zijn allebei lid van gay tennisvereniging Smashing Pink in Amsterdam. Eigenlijk hebben alle veertien families daar een connectie mee', vertelt de fotograaf.

Afgelopen weekend werd het boek gepresenteerd. 'De reacties waren fantastisch', vertelt Bernice. 'We hebben daar nog bijna veertig boeken verkocht, dus we zijn al bijna door de oplage heen! Reacties waren dat men het heel ontroerend en mooi vond.' 

Het boek is te koop via kun website en Athenaeum boekhandel.