Figuurschaatser Adam Rippon: ‘Sinds mijn coming-out ben ik een betere atleet’

Adam Rippon wil meedoen met de Olympische Spelen in 2018. De 27-jarige Amerikaanse figuurschaatser zegt dat hij in opperbeste vorm is, met dank aan zijn coming out. ‘Dat ik gay ben definieert niet wie ik ben. Maar het is wel een groot onderdeel van wie ik ben.’
Figuurschaatser Adam Rippon: ‘Sinds mijn coming-out ben ik een betere atleet’
Gepubliceerd: 14 juli 2017 12:30

Adam Rippon wil graag over zijn coming-out praten. ‘Het gaat er niet zozeer om of je hetero of gay bent, maar dat je gewoon jezelf kunt zijn en dat je claimt wie je bent’, vertelt hij in een interview met TeamUSA.org. ‘Als je jezelf niet kunt zijn, weet je ook niet wat je in je mars hebt en hoe sterk je kunt worden.’

Rippon groeide op in Pennsylvania en won goud tijdens de Nationale Kampioenschappen Figuurschaatsen in 2016. Een jaar eerder vertelde hij de wereld dat hij gay is. Zoals veel jongeren ontkende hij aanvankelijk voor zichzelf dat hij op mannen viel. ‘Maar toen ik voor het eerst een jongen zoende, wist ik het zeker: ik ben gay.’

Bijval
Toen hij dit in oktober 2015 aan Skating Magazine vertelde, kreeg hij heel veel bijval. Volgens Rippon heeft dit bijgedragen aan het winnen van die gouden medaille. ‘Ik had het gevoel dat ik daar op het ijs stond als mezelf en geen rol speelde. Dat heeft me echt verder geholpen.’

Hij wil nu graag anderen helpen die moeite hebben zichzelf te durven zijn. ‘We zijn het verplicht aan mensen die tegen ons opkijken om erover te vertellen, zodat ze makkelijker over die drempel stappen. We moeten er samen voor zorgen dat dit steeds gemakkelijker wordt.’

Hier lees je het complete interview met Adam Rippon.