Video: Op weg naar Pride met Steven

Niet voor niets is Philips patroon van ons eerste Big Blue Business Book - de elektronische fabrikant is uitgegroeid tot Global Multinational en ziet als geen ander het belang van diversity in om zijn human capital wereldwijd te optimaliseren. Zichtbaarheid op diverse Gay prides hoort daar ook bij en Winq kreeg de kans om alvast twee opvarenden van de Philips-boot te volgen. Deze week is Steven aan de beurt.
Video: Op weg naar Pride met Steven
Gepubliceerd: 4 augustus 2017 13:45

Steven Prins (38) is consultant bij het Philips Design for Excellence-programma. Hij is getrouwd en woont samen in Den Haag. 'De Philips boot heeft een grote impact op diversiteit.'

Diversiteit is een thema in het leven van Steven Prins. Niet alleen is hij getrouwd met een man afkomstig uit de Dominicaanse Republiek,
ook werkt hij als consultant voor het Design for Excellence-programma, samen met Philips-collega’s die allerlei verschillende achtergronden hebben. 'Design for Excellence is een wereldwijd programma, in het leven geroepen om de diensten en producten van Philips te verbeteren, met als doel om één miljard euro te besparen. Door concrete besparingen toe te passen, is dat ons in drie jaar tijd gelukt. Als consultant bied ik het projectteam tools en tricks aan, zodat dit team de methodologie op de juiste manier kan toepassen. Daarnaast ben ik de schouder om op uit te huilen als het eens tegenzit en de persoon om champagne mee te drinken als er iets te vieren valt. Het begeleiden van grote veranderingen – en mensen zover zien te krijgen die veranderingen te omarmen – is wat mijn werk zo leuk maakt. Met een eigen team een grote verandering in de Philips-organisatie realiseren, is wel een droom van mij.'

Drie jaar werkt Steven Prins nu bij Philips. Na zijn opleiding tot electrotechnisch ingenieur in Delft ging hij meteen aan de slag als consultant, eerst bij Accenture, daarna bij House of Performance. 'Organisatieveranderingen heb ik altijd interessant gevonden. Zowel de harde resultaten als de zachte kant; het werken met een team. Bij Philips kan ik dat werk doen, maar op veel grotere schaal dan
ik gewend was.' Prins was verrast dat Philips ondanks haar grootte toch veel ruimte geeft voor eigen initiatief. Zelf introduceerde hij een campagne voor diversiteit bij zijn werkgever, die met groot enthousiasme werd ontvangen. 'Ik wilde de Omarmband voor Diversiteit graag onder de aandacht brengen binnen het concern. Er is al een actief diversiteitsbeleid vanuit Philips, maar tegelijkertijd denk ik dat er nog veel te winnen valt. In Nederland is het goed geregeld voor homo's en vrouwen, maar in Indonesië, China of het Midden-Oosten is nog veel te doen om medewerkers zichzelf te laten zijn. Ik ben een lucky guy, onze families accepteren dat mijn partner en ik getrouwd zijn met elkaar maar ik zie nog altijd mensen om mij heen die minder geluk hebben.'

De Omarmband is een met de hand gemaakt van materiaal van reddingsvesten van vluchtelingen die naar Europa zijn overgestoken. Prins: 'De armband is het ontwerp van een vriend, Omar Munie – hij is zelf ooit gevlucht voor de burgeroorlog in Somalië en is inmiddels een succesvol tassenontwerper. Door het dragen van de Omarmband laat je zien dat je diversiteit als een meerwaarde voor de samenleving ziet. Tot nu toe heb ik alleen maar positieve reacties ontvangen.' Prins vaart dit jaar voor de tweede keer mee op de Philips Pride-boot tijdens Amsterdam Pride, ook daar gaat hij onder de tachtig meevarenden vanuit de hele wereld, campagne voeren voor diversiteit met de Omarmband. 'Het zou mooi zijn als het echt een beweging wordt en er steeds meer ambassadeurs voor de Omarmband en dus voor diversiteit komen.' Als een gay activist ziet hij zichzelf niet. 'Het is eerder zo dat deelname aan de Pride-boot op mijn pad kwam. Als ik iets kan betekenen, dan doe ik het graag. In mijn vrije tijd ben ik fanatiek wedstrijdzwemmer en daarom ben ik lid geworden van LHBT-zwemvereniging Plons, om zo bij te dragen aan het bevorderen van de integratie in de zwemsport.'

'Door het dragen van de Omarmband laat je zien dat je diversiteit als een meerwaarde voor de samenleving ziet'

Prins komt al jaren op Amsterdam Pride, aan de kant of een boot langs de kant. Sinds vorig jaar vaart hij met veel plezier mee op de Philips-boot. 'Er is wel eens kritiek vanuit sommige homo-organisaties op de boten van grote bedrijven; ze zouden de plekken van kleinere groepen inpikken, maar daar ben ik het niet mee eens. De Philips-boot kan door de wereldberoemde naam van ons bedrijf en het ijzersterke motto ''Life is better when #youareyou juist heel veel media-aandacht genereren en heeft daarmee impact op diversiteit in binnen- en buitenland.'

Dit jaar vaart zijn echtgenoot misschien mee. 'Wij zijn drie jaar samen, maar ik vroeg hem al na een jaar al ten huwelijk. Ik wist dat hij dé man voor mij was. Als iets goed voelt, moet je je hart volgen. Ik kijk er enorm naar uit om ook dit jaar weer met collega's van over de hele wereld positiviteit uit te dragen en samen te dansen en feest te vieren – varend over de historische grachtengordel van Amsterdam. Het is fantastisch om mee te maken.'

Tekst: Sara Luijters / Beeld: Rutger Geleijnse / Haar en make-up: Tineke van der Donk / Met dank aan Philips