Primeur: Nieuwe LGBT-friendly club JACK opent dit najaar in Amsterdamse Bijlmer

De afgelopen jaren sloot de ene na de andere gay uitgaansgelegenheid zijn deuren, maar daar trekken Patricia en Peter zich niets van aan. Samen openen ze in november club JACK, een splinternieuwe LGBT-friendly house- en technoclub van formaat in de Bijlmer in Amsterdam. ‘Deze club wordt alles wat wij in Amsterdam misten.’
Primeur: Nieuwe LGBT-friendly club JACK opent dit najaar in Amsterdamse Bijlmer
Gepubliceerd: 5 augustus 2017 09:00

‘Ik ben best een beetje zenuwachtig, dit is de allereerste keer dat ik met de pers spreek over de club. We zijn al anderhalf jaar keihard bezig en hebben het nieuws al die tijd geheim kunnen houden’, aldus medeoprichter Patricia – hun achternamen houden de organisatoren liever geheim, de focus moet op de club komen te liggen, niet op de mensen erachter.

‘We zijn geen gayclub, maar zeker méér dan gay-friendly’

‘We zijn geen gayclub, maar zeker méér dan gay-friendly’, vervolgt Patricia. ‘We richten ons hoofdzakelijk op LGBT’s. Dat komt mede doordat heel veel creatieve mensen in ons team deel uitmaken van de community. We zullen niemand buitensluiten – daar staan we niet voor. Iedereen die LGBT is of LGBT’s respecteert is welkom. Daar gaan we ook expliciet rekening mee houden aan de deur. We zullen goed opletten wie we binnenlaten aan de hand van een aantal vriendelijke vragen.’

Peter en Patricia zijn jeugdvrienden uit Amersfoort en waren beiden al actief in de muziekwereld. Peter was tot nu toe actief als artiestenmanager, Patricia werkte voor diverse festivals en culturele evenementen. ‘Als we samen uitgingen misten we altijd wat in Amsterdam ten opzichte van veel andere wereldsteden. Veel clubs richten zich met name op lichteffecten en een rookmachine en brengen vaak dezelfde line-up. Bezoekers worden te weinig geprikkeld gedurende de avond. We grapten altijd over het vullen van dat gat. Bij toeval raakten we in gesprek met een pandeigenaar die nu mede-investeerder is. Ineens is onze droom werkelijkheid geworden.’

Club JACK opent naar verwachting dit najaar aan de Hogehilweg in Amsterdam-Zuidoost. ‘Het is een oud kantoorgebouw dat helemaal wordt omgebouwd. De club zelf ligt op de derde etage, het dakterras van maar liefst 300 vierkante meter op de vierde etage. Je betreedt de club via het dakterras. Dat terras wordt ook actief betrokken bij de ervaring. In de zomer gaan we er bijvoorbeeld rooftop party’s geven.’

‘De locatie is wat afgelegen, maar heeft ook bepaalde voordelen’

Over de bereikbaarheid zijn de eigenaren optimistisch. ‘In eerste instantie dachten wij ook: dat is wel ver, maar de bedoeling is dat volgend jaar het nachtnet station Bijlmer Arena toegankelijker maakt. Waarschijnlijk gaan zelfs de metro’s de hele nacht doorrijden. Daarnaast hebben we voor onze bezoekers geregeld dat ze via taxiservice Abel altijd korting krijgen op een rit en zo voor een prima prijs alleen of met een groep onze kant op kunnen komen. We gaan in eerste instantie bezoekers enthousiasmeren vanuit de community. We hebben al een loyaliteitsprogramma ontwikkeld voor mensen die ons in een vroeg stadium trouw ondersteunen.’

De afgelegen locatie heeft volgens Patricia ook een aantal voordelen. ‘Ten eerste het feit dat we geen klachten over geluidsoverlast riskeren. De dichtstbijzijnde woningen liggen op 300 meter afstand en daar zit ook nog een spoorlijn tussen. Verder zijn er geen geluidsgevoelige objecten in de buurt. Ook willen we dat mensen even uit hun dagelijkse sleur loskomen en dat gaat veel makkelijker wanneer je uit de bubbel van het centrum stapt. Wanneer bezoekers eenmaal hebben ervaren wat wij te bieden hebben, dan willen ze hopelijk niet meer anders.’

De club telt naast het dakterras één grote zaal van 400 vierkante meter, met ruimte voor ongeveer 700 personen. ‘De club is modulair opgebouwd, wat betekent dat we de bezoeker iedere keer kunnen verrassen. We kunnen schuiven met de elementen binnen de zaal. We beginnen in eerste instantie ook met alleen eigen programmering. Daar zitten ook concepten bij die echt alleen op gays gericht zijn.’

‘We zijn al met de gemeente in gesprek over een 24-uursvergunning’

Club JACK richt zich op de ervaren clubganger. ‘Goed geluid, goede service en altijd een stevige line-up. Je ziet in Amsterdam best vaak dezelfde namen langskomen. Daar willen we voor waken. Peter heeft veel internationale contacten, dus we gaan ook nieuw talent uit het buitenland overvliegen. We willen de bezoekers van binnen goed beschermen; telefoongebruik gaan we daarom bijvoorbeeld ontmoedigen. Maar hopelijk zetten we zo’n sterke sfeer neer dat bezoekers überhaupt geen tijd zien om naar hun telefoon te grijpen.’

In eerste instantie is de club alleen geopend op vrijdag en zaterdag en afhankelijk van het weer af en toe op zondag. Daarnaast staat de club doordeweeks open voor culturele evenementen. De sluitingstijd wordt vooralsnog 05.00 uur, maar de eigenaren zijn in gesprek met de gemeente over een 24-uursvergunning. ‘Idealiter creëren we een weekendervaring waar je aan één stuk door kunt feesten. We willen samen met de bezoeker een vibe neerzetten. Dit najaar gaan we eerst try-outs draaien, voordat we de club officieel openen.’

Vandaag treden de eigenaren groots naar buiten met het nieuws op boot 53 tijdens de Canal Parade. Hierop geven ze vast een voorproefje van de concepten die je in de club kunt verwachten. Dit najaar tijdens Amsterdam Dance Event volgen ze dat op met een evenement in de Bijlmer Bajes.

En de naam? ‘Jack is een afkorting van jackhammer, een sloophamer. De naam staat voor ons symbool voor grenzen verleggen. Deze club wordt alles wat we in Amsterdam misten.’

Tekst: Martijn Kamphorst / Coverbeeld: 3D-impressie van club JACK