De onderscheiding wordt vernoemd naar oud-scheidsrechter John Blankenstein (foto), die in 2006 overleed. Hij was één van de zeer weinige openlijk homoseksuele voetbalscheidsrechters en hield zich bezig met het welzijn van homo's. Hij richtte de Homo LesBische Federatie Nederland op. Blankenstein overleed aan een zeldzame nierziekte.

           

Roze zaterdag


Aan de prijs is een kunstwerk en een bedrag van 2500 euro verbonden. In juni van dit jaar wordt de eerste John Blankensteinprijs uitgereikt tijdens de week van Roze Zaterdag.

De Haagse gemeenteraad nam vorig jaar een motie van de SP aan waarin werd aangedrongen op het uitreiken van een homo-emancipatieprijs.