De onderzoekers identificeerden het virus met de naam siv in het lichaam van een 62-jarige vrouw uit Parijs die tot 2004 in Kameroen woonde. Hier woonde ze dichtbij het leefgebied van gorilla's. De vrouw vertoont nog geen ziekteverschijnselen en is waarschijnlijk goed te behandelen met medicijnen.

Apenvlees
Siv is verwant aan hiv maar werd tot nu toe alleen bij apen aangetroffen. Mensen kunnen besmet raken met siv door het eten van apenvlees. Maar het virus is ook overdraagbaar van mens tot mens door seksueel contact. De vrouw ontkent apenvlees te hebben gegeten en zegt ook niet in contact te zijn geweest met gorilla's.

Aids

De onderzoekers vermoeden dat er al veel meer mensen in Kameroen besmet zijn met siv. Omdat het virus van hiv verschilt en niet opgemerkt wordt bij de gangbare hiv-tests kon het zich onzichtbaar verspreiden.

Volgens de wetenschappers zullen mensen met siv uiteindelijk ook aids krijgen.