Eerder werden bezoekers met aids of hiv als een bedreiging voor de Verenigde Staten gezien. "Maar als Amerika de wereldwijde leider wil zijn bij de bestrijding van hiv en aids, dan zullen we daar ook naar moeten handelen." Destijds zorgde de Amerikaanse weigering om mensen met hiv toe te laten voor een wereldwijde verontwaardiging.

Angst
Na 22 jaar mogen zowel toeristen als immigranten met hiv/aids vanaf begin volgend jaar het land weer in: naar verwachting vanaf 4 januari 2010. ‘Het beleid werd 22 jaar geleden ingevoerd op grond van angst en niet van feiten,’ zei Obama afgelopen vrijdag in het Witte Huis. Het verbod werd in 1987 bedacht en door het congres besloten in 1993: sindsdien kwamen mensen met hiv er alleen in met een waiver van het ministerie van Staatsveiligheid.

De president van Amerika hoopt dat door zijn liberale kijk op de zaak ook meer Amerikanen zich willen laten testen en laten behandelen. Obama is er van overtuigd dat dit veel levens zou kunnen redden en verlengen.