Wat aanvankelijk begint als een verkleedspel voor Greta's (Paltrow) kunstprojecten, blijkt Einar wel erg goed te bevallen. Uiteindelijk zal de transformatie van Einar naar Lili heel wat spanning in zijn huwelijk met Greta veroorzaken.



De film is gebaseerd op het boek The Danish Girl. Dit fictieve verhaal werd weer losjes gebaseerd op het leven van Lili Elbe (1882-1931) die als Einar Wegener werd geboren en de eerste geslachtsveranderend operatie onderging in 1930. Na verschillende complicaties overleed Elbe een jaar later.