De site werd in januari 2003, lang voor de lancering van andere profielensites als Hyves en Facebook, opgericht als een manier voor homo’s om met elkaar in contact te komen. Inmiddels zijn er meer dan 111.000 profielen op de site aangemaakt en is de site uitgegroeid tot véél meer dan alleen een profielensite. Want in tegenstelling tot op Hyves en Facebook, sites die vooral bedoeld zijn voor het onderhouden van real life contacten, ontstaan op Gay.nl juist veel nieuwe vriendschappen en zelfs relaties.

Issa uit Den Haag: 'In maart 2008 leerde ik een meisje kennen op Gay.nl, genaamd Sarah. Een maand later waren we al diep verliefd en spraken we af op het Malieveld. Twee maanden later zijn we samen gaan wonen en nu, anderhalf jaar later, zijn wij inmiddels al een jaar verloofd. De bruiloft is in april 2010, twee jaar nadat ik me inlogde op Gay.nl.'

Bas heeft een soortgelijk verhaal. ‘Ik was met een vriend bij een muziekfeest op een veld. Wij wisten niet dat er aan dat veld een COC lag met een café. Toen we daar een drankje gingen halen stond daar een bloedmooie jongen. We hadden oogcontact, maar ik ging uiteindelijk terug naar het veldje waar de muziekfeesten waren. Ik kon dat lekkere ding maar niet vergeten, dus de volgende ochtend heb ik op Gay.nl gezocht of ik zijn profiel kon vinden. En ja hoor, daar was hij dan. Ik heb hem meteen een bericht gestuurd, waarin ik schreef dat ik hem wel heel erg leuk vond. Van het één kwam het ander en we zijn nu al 3 jaar heel erg verliefd en gelukkig met elkaar.’

Communicatiewetenschapper Drs. Laurens van der Vuurst onderzocht voor zijn masterthesis of bij gebruikers van Gay.nl een verhoging van hun zelfwaardering en zelfacceptatie plaatsvond. ‘Het is niet zozeer het lidmaatschap zelf wat de positieve effecten bereikt, maar wat mensen er feitelijk mee doen,’ stelt Van der Vuurst. Het aanmaken van een profiel op de site heeft grofweg twee doelen: een groot deel van de leden gebruikt het profiel voor het vinden van een relatie en om nieuwe vrienden te maken en contacten te onderhouden, een ander deel gebruikt de site voor het hebben van seksdates. De leden die hun profiel gebruiken om te chatten en contact met anderen te leggen - mogelijk ook met een ontmoeting in real life in het vooruitzicht - maken zichtbaar meer vriendschappen met andere homo- en biseksuelen.

Hoe meer ontstane vriendschappen en relaties en hoe groter het aantal non-heteroseksuele vrienden in de vriendenkring, hoe hoger de zelfwaardering, zelfacceptatie, verbintenis met de homo-identiteit en betrokkenheid bij de gay community zijn, zo wijst het onderzoek van Van der Vuurst uit. Opmerkelijk is dat dit los staat van leeftijd en hoe lang iemand al uit de kast is.

‘Dit betekent niet dat homo’s door het gebruik van profielensites stereotype homo’s worden, maar dat ze een plek kunnen geven aan het gevoel dat ze afwijken van de heteroseksuele samenlevingsnorm. Het is goed nieuws dat websites als Gay.nl mensen van dezelfde geaardheid kunnen samenbrengen zodat ze zichzelf kunnen accepteren zoals ze zijn – zeker in een tijd waarin berichtgeving in de media homoseksualiteit voornamelijk met acceptatieproblemen of geweld in verband brengt,’ aldus Van der Vuurst.

Het verhaal van Ivo uit Maastricht onderstreept het onderzoek van Van der Vuurst. ‘Gay.nl heeft me ontzettend geholpen, zowel tijdens mijn coming out als vóór mijn coming-out, in de tijd dat ik vooral op zoek was naar mensen met wie ik ervaringen kon delen. Ik kwam op mijn 18e uit de kast, maar in de twee jaar daarvoor heb ik veel netwerken en goede vrienden leren kennen waar ik vandaag de dag nog geregeld mee op stap ga en leuke dingen mee doe. Ik heb unieke ervaringen opgedaan met vrienden die ik via Gay.nl heb gemaakt en ben daar enorm trots op. Het heeft me geholpen mezelf te ontwikkelen tot de persoon die ik nu ben en ik heb geleerd in het dagelijks leven gewoon mezelf te zijn. Gay.nl heeft een groot effect gehad op mijn leven!’

Eén van de oprichters van Gay.nl, Frederik van den Bosch, laat weten erg blij te zijn met de titel Website Van Het Jaar. ‘Het is erg mooi om te zien dat onze site is uitgegroeid tot een site waar je niet alleen gezellige contacten op kunt doen of eventueel een date vandaan kunt halen, maar waar mensen op inhoudelijk vlak ook echt iets aan hebben. Toen ik zelf als tienerjongen op het punt stond om uit de kast te komen hadden we dat soort gebruiksvriendelijke en drukbezochte communicatiemiddelen helaas niet.’ De site zal volgens Van den Bosch niet stil blijven staan. ‘Er wordt aan de lopende band aan de site gewerkt om nieuwe functionaliteiten te implementeren. Daarbij luisteren we goed naar wat onze gebruikers willen; we hebben ons succes immers aan hen te danken.’

Lees ook:
» Gay.nl is website van het jaar! (0) reacties
» Gay.nl Website van het Jaar? (0) reacties