Meneer De Wit (72) is weer terug in de kast omdat hij bang is genegeerd te worden door zijn leeftijdsgenoten. Dat heeft hij namelijk al eens eerder meegemaakt in een ander verzorgingstehuis. ‘Elke dag zat ik heel gezellig met een dame te kletsen. Omdat ik dacht dat ze me wilde versieren, heb ik haar verteld dat ik homo ben. Daarna heb ik haar nooit weer gezien.’ Medebewoner Jan de Zee (72) klaagt over het personeel. ‘Die meiden van de verzorging proberen me te koppelen. Ze dagen me uit, om me te plagen.’

Pesterijen

Maar het kan er ook minder onschuldig aan toe gaan. ‘Er wordt enorm veel geroddeld en gepest’, zegt Nel Breedveld (63). Nel is lesbisch en haar vriendin Hennie (76) gaat naar de roze dagopvang in de Rietvinck, speciaal voor homoseksuele 50-plussers. Een theatervoorstelling speciaal voor homoseksuele ouderen, georganiseerd door Amsterdams zorgcentrum de Bogt, liep uit de hand. ‘De hele tijd werd er keihard homo geroepen. Die avond was speciaal om homoseksuele bewoners zich veilig te laten voelen nota bene. Nou, het was beangstigend’, zegt Nel.

Terug in de kast


Als Nel met haar vriendin in het tehuis zit te eten wordt ze 'met de nek aangekeken'. Om dat te voorkomen gaan veel homobejaarden weer terug de kast in. ‘Ik ken een man die doet alsof hij hetero is. Hij heeft een foto van zijn zus en zegt dat het zijn overleden vrouw is’, zegt Nel. Ook Geert, tevens bezoeker van de roze dagopvang, heeft een homoseksuele vriend die helemaal geen foto’s heeft op zijn kamer. ‘Anders komen ze erachter dat hij homo is. Ze denken daar dat hij een verstokte vrijgezel is.’

Weigerend personeel

En blijkbaar is het nodig om in zulke instellingen je ware aard te verbergen, want niet al het verzorgend personeel wil met homo's werken. Zo zegt Petra Smeets die in de Rietvinck werkt. ‘In het verleden heb ik met collega’s gewerkt die geen homo’s wilden verzorgen. Dat waren vooral moslima’s, bij hen is homoseksualiteit verboden.’ Omgekeerd gebeurt overigens hetzelfde. Nel vertelt over een bejaarde die tegen een homoseksuele verzorgende had gezegd ‘dat hij niet door een flikker gewassen wilde worden.’

Liever dood

Om ook homobejaarden een goede oude dag te geven, stimuleert de overheid dat zorgcentra homovriendelijker worden. ‘Liever dood dan de zorg in, zeggen mijn lesbische vriendinnen’, aldus Nel. Om dat te voorkomen kunnen zorgcentra zich vanaf nu opgeven voor een homovriendelijkheidtest, en vervolgens een keurmerk verdienen. De Rietvinck is het eerste tehuis dat vandaag zo’n ‘roze loper’ ontvangt, uitgereikt door oud-staatssecretaris Jet Bussemaker.

Verdeeldheid onder de ouderen blijft echter. Niet iedereen is het eens met die 'extra aandacht' voor roze ouderen. Naast de Rietvinck staan wat aanleunwoningen, speciaal voor homoseksuelen. Volgens Nel stonden bij de opening daarvan een aantal bewoners te schelden ‘waar dat voor nodig was.'

CF/De Pers