In 2007 deed Benardo een mislukte auditie waarbij hij het nummer "Gloria" van Laura Branigan vertolkte. Dit jaar werd hij gevraagd om tijdens de laatste uitzending met jurylid Simon Cowell, samen met andere zangers van spraakmakende audities, een act op het podium te verzorgen.

In de aanklacht zegt Benardo dat de mensen achter Idol misbruik maakten van zijn aparte uitstraling en homoseksualiteit. Volgens hem deden ze dit door hem te vragen zich extra nichterig te gedragen voor de camera's.
Ook zegt Benardo dat medewerkers achter de schermen hem belachelijk maakten en "flikker" en "homo" tegen hem schreeuwden. Volgens hem is de werkplek bij American Idol doordrongen met discriminatie, vijandigheid en beledigingen, zo erg dat hij vreesde voor zijn veiligheid. Genoeg reden volgens Benardo om recht te hebben op 300 miljoen dollar.