Herpes is een virusinfectie die veel voorkomt. Er zijn twee varianten: herpes simplex (koortslip) en herpes genitalis (aan je penis of anus). Menno (27) weet er alles van. ‘Ik heb al jaren af en toe last van een koortslip. Hoe ik het heb opgelopen, weet ik nog precies. Vijf jaar geleden kwam ik een jongen tegen met wie ik flink heb gezoend en ook seks heb gehad. De volgende dag zag ik dat hij een koortslip had. Drie keer raden van wie ik het heb gekregen.’
Herpes loop je gemakkelijk op door zoenen, pijpen of neuken. Het virus kan ook met de hand worden overgedragen naar andere delen van je lichaam, bijvoorbeeld van je lip naar je pik en omgekeerd. Vaak is een branderig of pijnlijk gevoel het eerste wat je ervan merkt. Daarna ontstaan op de plek van de infectie kleine met vocht gevulde blaasjes. Na één of twee dagen gaan de blaasjes over in pijnlijke wondjes. Dit kan jeuken, maar na enkele dagen (mond) tot enkele weken (penis of anus) verdwijnen ze vanzelf.

Blijvertje
Eenmaal een herpesinfectie, altijd een herpesinfectie: het virus blijft in je lichaam aanwezig. ‘Dat is dus het lullige van alles,‘ vertelt Menno. ‘Ik weet dat als ik gestrest ben, ik binnen no time met een koortslip zit.’ Door stress, te lang in de zon zitten, iets verkeerds te eten of intensief zoenen, kunnen steeds opnieuw blaasjes ontstaan. Als de blaasjes vaak terugkomen kan dat een signaal zijn van een verlaagde afweer. Menno: ‘Ik heb een vaste vriend, en ik merk dat mijn herpesinfectie een grote rol speelt in ons seksleven. Elke keer als ik een herpersaanval heb, probeer ik heel voorzichtig te zijn. Ik wil hem natuurlijk geen koortslip bezorgen, of door pijpen het virus aan hem doorgeven. Maar de lol is er dan wel een beetje van af.’

Smeren
Als je af en toe blaasjes op je lip hebt, kan koortslippencrème helpen. Breng de crème aan zodra je een licht branderig of tintelend gevoel op je lippen opmerkt. Door om de twee uur te smeren, kun je de vorming van blaasjes soms voorkomen. Je moet er wel snel bij zijn. Begin je te laat, dan zet de herpesaanval gewoon door. Wanneer de blaasjes er zijn, moet je afwachten tot het over gaat. Heb je regelmatig last van herpes aan je penis of anus of komen de blaasjes op grotere huidoppervlaktes voor, dan kun je ook tabletten nemen. Deze zijn alleen op recept verkrijgbaar.
Het is niet makkelijk om herpes te voorkomen. Ook seks met condoom is niet afdoende als de herpesblaasjes niet door het condoom worden bedekt, of als er vocht uit een herpesblaasje op de buitenkant van het condoom is gekomen. Weet je dat je herpes hebt en voel je een aanval opkomen, vermijdt dan dat anderen met de plaats des onheils in aanraking komen en hou dit vol tot de korstjes zijn verdwenen. Dus even geen seks of seks met beperkingen.

Hiv en herpes
Wanneer je afweersysteem door hiv is verzwakt, kan een herpesaanval vaker voorkomen, ernstiger verlopen en langer duren. Intensievere behandeling is dan noodzakelijk. Vermoedelijk kan hiv tijdens een herpesinfectie gemakkelijker worden opgelopen of overgedragen. Heb je hiv en wel eens een herpesaanval, bespreek dit dan met je hiv-behandelaar. Meer informatie over herpes en hiv en herpes vind je in de MANcyclopedie op MANtotMAN.nl