Vaugh Walker blijft nog tot en met december lopende zaken afhandelen, maar neemt nu al geen nieuwe zaken meer aan. In januari wil hij definitief afscheid nemen van de rechtbank. Hij was bijna drie decennia rechter: president Reagan stelde hem aan.

Vaugh Walker verwierf de laatste jaren veel bekendheid door zijn vonnissen tegen Californische grondwettelijke bepalingen tegen huwelijken van gelijk geslacht. Na de bepalingen zelf ongrondwettelijk te hebben verklaard, gaf hij in een tweede zaak ook toestemming om het sluiten van die huwelijken te hervatten. Dat is nog niet gebeurd, vanwege een lopend hoger beroep.

Voorstanders van de grondwettelijke bepalingen tegen homohuwelijken verweten Vaugh Walker partijdigheid, omdat hij zelf homo is. Voor zover bekend heeft hij echter geen plannen om zelf in het huwelijk te treden.