Wham! brak vrijwel meteen door toen de mannen voor het eerst te zien waren in het Britse tv-programma Top Of The Pops. Ze zongen (nou ja, playbackten) daar hun single Young Guns (Go For It!), waarbij Michael opviel door zijn suède jasje zonder iets er onder aan. Het succes bleef maar komen, dankzij hits als Club Tropicana, Freedom en natuurlijk de grote hit Wake Me Up Before You Go-Go. Wham! deed het wereldwijd bijzonder goed bij de tieners, maar de muziekcritici waren minder onder de indruk. ‘Ik kon het maar moeilijk geloven,’ zegt Michael in de documentaire A Different Story. ‘Steeds als er over ons geschreven werd, was men zó afgeknapt op ons imago dat ze niet inzagen wat ik als jongen van twintig jaar oud in mijn mars had. Ik was toen al bezig met produceren en arrangeren, ik wist hoe ik platen moest maken en hoe ik ervoor moest zorgen dat ze opvielen op de radio. Ik vind het nog steeds verbazingwekkend dat mensen die kwaliteiten negeerden, alleen omdat ik destijds een belachelijke korte broek aan had en gordijnringen in mijn oren droeg.’

Solo
Met de release van een aantal solo-singles van Michael - Careless Whisper en A Different Corner - werd al breed gespeculeerd dat Wham! weleens uit elkaar zou kunnen gaan. In 1986 was het dan inderdaad zo ver. Met een groot afscheidsconcert in het Wembley stadion zeiden George Michael en Andrew Ridgeley hun fans, en ook een beetje elkaar, vaarwel.

In het jaar dat daarop volgde dook Michael studio’s in Londen en Denemarken in om zijn eerste solo-album op te nemen. Hij schreef bijna alle nummers op Faith zelf, en bespeelde ook een groot deel van de instrumenten die op het album te horen zijn. Faith begint met een intro waarop het Wham!-nummer Freedom te horen is, maar dan gespeeld op een kerkorgel. Daarna zet een gitaar het nummer Faith in, de single waarmee Michael (mede dankzij bijbehorende sexy videoclip) zichzelf in één keer als solo-artiest bewees.

Het album stond een week bovenaan de Britse hitlijsten, maar zou maar liefst twaalf (!) weken op nummer 1 in de Amerikaanse hitlijsten staan, erg ongebruikelijk voor een Britse artiest. Het album bleef daarna nog bijna een jaar in de top 10 van best verkopende albums in Amerika, de Billboard 200, staan. Inmiddels zijn er wereldwijd rond de 20 miljoen exemplaren van het album over de toonbank gegaan.

Sexy videoclips
Michael: ‘Ik wist dat er een meer volwassen periode was aangebroken op het gebied van muziek maken, maar ik had niet verwacht dat ik een hele nieuwe generatie jonge tienermeisjes zou aantrekken met het imago dat hoorde bij het Faith album.’ Het was een slimme zet om het (toen nog niet zo héél oude) medium ‘videoclip’ breed in te zetten ter promotie van het album. Met clips als die van Monkey en I Want Your Sex, waarin de zanger met sexy baardje en nog sexier blik verscheen, kon het ook bijna niet anders dan dat zowel fans uit de Wham!-dagen als een hele nieuwe groep geslachtsrijpe fans kwijlend en likkebaardend naar MTV zouden zitten kijken. Om over de videoclip van Faith, waarin we regelmatig een goede blik op Michael’s achterwerk in een strakke spijkerbroek kunnen werpen, maar niet te spreken. ‘Achteraf gezien was het niet zo gek dat ik opnieuw allemaal tienermeisjes aantrok: ik stond maar een beetje met m’n achterwerk te schudden voor de camera. Wel een prima achterwerk, trouwens,’ herinnert Michael zich.

Het album was niet alleen immens populair, maar deed het ook goed bij critici. Tijdens de Grammy Awards die in februari van 1989 gehouden werden, sleepte Faith de Album Of The Year award in de wacht, en ook tijdens de American Music Awards viel Michael flink in de prijzen. Voor de zeven videoclips die werden gemaakt voor singles van het Faith album ontving hij zelfs een MTV Video Vanguard Award, die hem in 1989 overhandigd werd door Madonna.

Maar Michael nam het succes van Faith niet voor lief. ‘Mensen schreven echt dingen over het album waarvan zelfs ík dacht: wacht eens even, zó goed is het nu ook weer niet! Ik was ervan overtuigd dat de Amerikanen Faith zwaar overwaardeerden. Want zo gaat het daar.’ Terwijl er singles van het album bleven uitkomen, ging Michael op tour om het album verder te promoten. Hoewel hij niet in België optrad, was hij in april van 1988 vier avonden te zien in de Rotterdamse Ahoy, waar hij naast materiaal van Faith en de Wham!-nummers I’m Your Man en Everything She Wants ook de klassieker Lady Marmelade ten gehore bracht.

Ommekeer
‘Het was een heel intense periode om door te maken. Op het einde voelde ik me alsof ik langzaam gek aan het worden was. Ik dacht bij mezelf: oh mijn god, ik ben een waanzinnige ster, en volgens mij ben ik ook nog eens een nicht, wat nu? Dit kan nooit goed eindigen. Dat was voor mij de ommekeer. Ik moest een nieuwe manier vinden om met die beroemdheid om te gaan, zodat ik er niet aan onderdoor zou gaan.’

Voor zijn volgende album, met de veelzeggende titel Listen Without Prejudice Vol. 1, zou de zanger het over een compleet andere boeg gooien. Michael besloot niet meer in zijn eigen videoclips te verschijnen. In de clip voor de single Freedom ’90 werden objecten die symbool stonden voor de Faith-periode (de leren jas, jukebox en gitaar die in de Faith-clip te zien zijn) opgeblazen of verbrand, terwijl supermodellen als Cindy Crawford, Linda Evangelista en Naomi Campbell het nummer playbackten. Hoewel destijds werd gedacht dat Freedom ’90 vooral over de strijd met zijn platenmaatschappij ging – die waren er op z’n zachtst gezegd niet zo blij mee dat Michael zijn muziek niet meer wilde promoten – werd later duidelijk dat het nummer evenveel ging over het nog niet uit de kast zijn als homoseksueel. Pas jaren later, tijdens het beruchte incident in 1998 waarbij hij betrapt werd in een openbaar toilet in een park in Los Angeles, zou zijn homoseksualiteit wereldkundig worden. Even wereldkundig als zijn album Faith.


Faith, George Michael’s eerste solo-album, waarmee hij hit na hit scoorde en zichzelf definitief als de grootste Britse artiest van de jaren ’80 vestigde, wordt nu eindelijk opnieuw uitgebracht. Met prachtige ballads als Kissing A Fool, One More Try en Father Figure, heerlijke popnummers als Faith en Monkey, en de puur lustopwekkende erotiek van I Want Your Sex. Zowel los verkrijgbaar als in allerlei uitgebreide uitvoeringen met bonusmateriaal.

MartijnT



De nieuwe Goldgift!

George Michael's Faith album is vanaf nu overal in de winkel verkrijgbaar in een 'Remastered & Expanded' editie. Maar iedereen die nú Goldmember wordt voor een jaar ontvangt het album gratis thuis. Op disc 1 vind je het volledige Faith album, en op disc 2 staan remixen en oudeb-kantjes. Let op: zolang de voorraad strekt, op=op, weg=weg! Dus wees er snel bij! Een Goldmembership kost € 59,95 (omgerekend nog geen 5 euro per maand). Prima te doen dus!

Wat maakt een Goldmembership ook alweer zo leuk?
  • Goldmembers kunnen kiezen of ze expliciete foto's van andere gebruikers wel of niet willen zien. Zo wordt Gay.nl zo netjes als je zelf wil!
  • Altijd al willen weten wie er drie keer per dag op je profiel kijkt maar je nooit aan durft te spreken? Bekijk de laatste 24 bezoekers van je profiel!
  • Weet je even niet meer welke Mariah Carey songtekst jouw diepste gevoelens momenteel het beste weergeeft? Als Goldmember kun je eindeloos variëren met kleuren, lettertypes en –groottes en zelfs met html! Bovendien mag je véél meer foto's plaatsen (50 ipv 15)!
  • Word je om de dag aangesproken door dezelfde persoon die benieuwd is of je vandaag wél met hem wil daten? Gebruik de 'Negeer' knop voor een beetje rust in je leven!
  • Goldmembers maken regelmatig kans op extraatjes! Gastenlijst plekken voor feestjes, cd's en andere hebbedingetjes!)
  • Vind je iemand heel gezellig maar ben je er nog niet helemaal klaar voor om een vriendenverzoekje te sturen? Voeg hem/haar dan toe aan je favorieten! En als het wederzijds is (de ander heeft jou ook als favoriet aangeklikt), dan kun je dat zien. Goldmembers mogen een onbeperkt aantal favorieten kiezen, Lightmembers maximaal 3.
  • Ben je even helemaal de draad kwijt en wil je weten met die je recentelijk berichten hebt uitgewisseld? Je laatste berichten staan op een overzichtelijke pagina gegroepeerd.
  • Heb jij ook geen zin om constant de webcamjongens onder je vriendenlijst te zien of wil je Gay.nl gewoon op kantoor of op een gezamenlijke computer aan kunnen hebben, dan kun je als Goldmember de expliciete pornobanners uitschakelen.
En nog veel meer! Voor nog geen 5 euro per maand heb je al een verguld profiel én de gratis George Michael cd! Klik hier om je aan te melden!