Ongeveer duizend mensen zagen in het Chicago Cultural Center hoe Democraat Pat Quinn zijn handtekening zette onder een wet die door voorstanders als een simpele kwestie van rechtvaardigheid wordt gezien en door tegenstanders als een bedreiging voor het traditionele huwelijk tussen man en vrouw.

Quinn noemde het een historische gebeurtenis en het maakt de staat een van de elf staten in de VS die belangrijke wettelijke bescherming bieden voor koppels van hetzelfde geslacht. Vijf staten hebben al een soortgelijke wetgeving als Illinois en in vijf staten kan men traditioneel in het huwelijk treden, zoals bijvoorbeeld ook in Nederland het geval is.

De wet die ingaat op 1 juni geeft homokoppels officiële erkenning van de staat en veel van de rechten die gepaard gaan met het traditionele huwelijk, zoals erfrecht en bevoegdheid om over een medische behandeling te beslissen. De wet werd eerder met 61-52 in het Illinois House en met 32-24 in de Senaat aangenomen.

AN