Niebel heeft in een brief aan de minister van Financiën van Malawi laten weten bezorgd te zijn over de naleving van de persvrijheid in het land en het niet naleven van internationale mensenrechten. Tot dit opgelost is, wordt de helft van het ontwikkelingsgeld dus niet meer betaald.

De reden voor de brief waren twee in november aangenomen veranderingen in de wet die homoseksualiteit tussen vrouwen ook strafbaar maakt en de controle van de staat over de media vergroot.

Minister Niebel is bezorgt dat door deze veranderingen de nog jonge democratie van Malawi een grote stap in de verkeerde richting zet en kondigde een intense dialoog over de kwesties aan. "Respect voor mensenrechten en goed bestuur zijn de fundamentele beginselen van ontwikkelingshulp", aldus Niebel.

AN