Zeven volwassen paarden en een veulen overleden als resultaat van een brandstichting in Ohio afgelopen zondagavond rond 23.30u. Eigenaar Brent Whitehouse werd wakker en ontdekte de brand, maar zijn telefoontje naar de hulpinstanties kwam te laat. De schuur was binnen vijf minuten afgebrand.

"Ik kon de deur niet openen, terwijl ik nog steeds de paarden hoorde trappen. Ik deed mijn best om ze te bevrijden maar ik kreeg ze er niet op tijd uit. De schuur kan ik weer vernieuwen, maar de band die ik met de paarden had krijg ik nooit meer terug. Ik snap niet dat iemand onschuldige dieren kan vermoorden," aldus Whitehouse tegen WHIZ News.

Kennissen van Brent denken dat het een hatecrime was, omdat er in grote witte letter 'fags are freaks' en 'burn in hell' op de omheining werd gesprayed, voor de brand gesticht werd. "Het is duidelijk dat ze hem niet goed kennen," zegt een vriend. "Hij is een goed mens en hoe hij zijn leven leidt gaat niemand wat aan."

Er is een beloning van 5.000 dollar uitgeloofd voor informatie die leidt tot aanhouding van de brandstichter.

AN