Dit jaar wordt het festival al weer voor de vijftiende keer georganiseerd, merken jullie grote verschillen, vorderingen? Wat is er allemaal veranderd door de jaren heen?

Petra: ‘Vanaf de eerste editie van het festival heeft Pann het slotfeest verzorgd. Pann moet echter meer worden voor de stad dan slechts een feestje. Daarom organiseren we ook meer activiteiten doordeweeks dit jaar, zoals de recordpoging roze koekhappen, een cursus verbale zelfverdediging, een roze route en een themamiddag over homo-ouderschap. Daarnaast steunen we het geheel financieel en organiseren we samen met de BodyTalk en Cafe Kalff het openingsfeest Dansen op de Gracht. Het MidZomerGracht festival zal worden afgesloten met GigaPann. Naast de binnenlocaties (Winkel van Sinkel, Club Poema, Monza, Tivoli en Club Lux) is er ook weer een spetterende show in de buitenlucht, achter het stadhuis met de Dom op de achtergrond. Er zullen tevens pendelbootjes over de Oude Gracht varen om je van de ene locatie naar de andere te brengen.’

Op de website wordt het MidZomerGracht festival het heterogeenste homoculturele festival van Nederland genoemd, hoezo dat?

Petra: ‘We zijn een laagdrempelig festival. De meeste activiteiten vinden plaats in de stad, op de pleinen, in het zicht. Niet langer vierhoog, drie achter. Heel Utrecht moet roze zijn tijdens deze week.’

Het festival is geopend met het Spektakel, kunnen jullie daar iets meer over vertellen?

Petra: ‘Dansen op de gracht was het openingsfeest dit jaar. Een deel van de Oude Gracht is bedekt met pontons. Er was dus een dansvloer en een podium op het water. Tijdens het openingsfeest waren er onder andere optredens zijn van Rafaella en Rachel, beiden bekend van het programma X-factor. Na de festiviteiten buiten, die dit jaar tot 01.00 uur ‘s nachts duurden, kon je nog doorfeesten in Café Kalff en de Bodytalk.’

Na de toevoeging van PANN 25+, wordt 17 juni ook voor het eerst PANN 16- georganiseerd, geen alcohol, rook etc.? Hoe gaat dit vorm krijgen?

Petra: ‘Er zal inderdaad sap en jus aanwezig zijn in plaast van alcohol. De avond begint ook vroeger, om 20.00 uur, en het feest duurt tot 01.00 uur. Toch moet het allemaal zo dicht mogelijk bij een regulier Pannfeest komen als mogelijk. De toegangskaarten worden dus ook gewoon via de site verkocht, zij het tegen een lichte prijs van vier euro. We verkopen echter ook kaarten bij Primera, zodat 16-minners de kaarten ook anoniem kunnen aanschaffen. Op de dansvloer zetten we ook een spel op, en komt er een speelruimte, met bijvorobeeld een voetbal- en airhockeytafel om het ijs een beetje te breken. We nodig ook GGD Sense uit om in lichte mate seksuele voorlichting te voorstrekken. Voor ouders zal er een ruimte zijn waar ze de eerste twee uur mogen verblijven, om te zien waar ze hun kind achterlaten, ze mogen echter expliciet niet de dansvloer op. Daarnaast zal er ook politie aanwezig zijn voor wat extra toezicht, voornamelijk buiten. We gaan als Pann vaak in op de vraag van het publiek. Zo is Pann 25+ bijvoorbeeld geboren, sommige bezoekers voelden zich een beetje te oud voor het reguliere Pannfeest. Pann on Tour is ontstaan doordat er grote getalen mensen uit Den Haag naar het Utrechtse Pannfeest kwamen. Pann 16- is echter een intiatief van onszelf omdat we voor jongere homo’s ook eens een keer een groot feest wilden verzorgen. Websites Jong & Out en Gaykrant 18- staan ook vol achter het feest en zullen het promoten op hun websites.’

Wat wordt er allemaal op het gebied van sport georganiseerd?

Petra: ‘Tijdschrift L’Homo kwam met het nieuwe nummer met allemaal sporters op de voorkant. Het is denk ik belangrijk dat we die impuls steunen. We moeten het platform voor roze sporters proberen te vergroten.’

Hoe zien jullie de status van de huidige Utrechtse gayscene geven? Is Utrecht booming, vergeleken met andere steden?

Petra: ‘Pann is in ieder geval flink aan het uitbreiden. We moesten eerst de organisatie staande krijgen om een dergelijke verbreding aan te gaan. De organisatie stond op zich al wel goed, kijkend naar het organiseren van feesten. Inmiddels doen wij nu veel meer en daar moet je je organisatie wel op aanpassen. Nu staat alles en kunnen we nieuwe dingen gaan ondernemen. Daarnaast doen de gay kroegen het in Utrecht ook weer een stuk beter dan een aantal jaar terug. Het MidZomerGracht festival krijgt ook steeds meer body. Ik zie het eigenlijk allemaal wel positief in.’  

Utrecht heeft als een van de weinige gemeenten in Nederland een Adviescommissie Homo&Lesbische Emancipatie, die het college van burgemeester en wethouders gevraagd en ongevraagd adviseert. Merken jullie hier veel van? Wie vormen deze commissie? Bemoeien jullie je hier ook mee?

Petra: ‘We zijn er trots op dat Utrecht een van de twee gemeenten is in Nederland met een adviescommissie voor dit terrein. Het blijft natuurlijk een politiek proces waardoor besluitvorming niet altijd zo snel gaat als je zou willen.’

En wat staat er voor PANN nog op de planning dit jaar? Nog nieuwe initiatieven?

Petra: ‘Sowieso zijn er natuurlijk weer een reeks Pann on Tours. We zijn wel echt aan het groeien. 2009 was het jubileumjaar, aan het eind van dat jaar was iedereen helemaal op. 2010 hebben we het dus even rustig aan gedaan, maar dit jaar gaan we er weer tegenaan. We moeten ook blijven vernieuwen. Daarom organiseren we de Pann on Tour beach editie dit jaar op de pier van Scheveningen. Daarnaast is het natuurlijk even afwachten of Pann 16- aanslaat, zoja, dan kunnen we daar ook verder mee gaan. Een leuke WinterPann editie in de Winkel van Sinkel en Pann 25+ blijven er natuurlijk ook bij de komende jaren, en wie weet wat we volgend jaar met het MidZomerGracht festival gaan doen!’

Bron: Gay & Night