Patrick Wolf‘Ik vond dat ik op mijn vorige album The Bachelor erg extravert bezig was, ik wilde meer van mezelf en mijn leven laten zien. Ik heb de afgelopen tien jaar eigenlijk twee soorten levens geleid; aan de ene kant treed ik op, reis ik veel rond, doe ik interviews en ontmoet ik allerlei mensen, aan de andere kant ben ik juist heel huiselijk, stil en verlegen. Natuurlijk ga ik weleens uit met mijn vrienden, maar ik zoek dan de spotlight niet op.’ Wat heeft meneer Wolf dan gedaan sinds de concerttournee van z’n vorige album? ‘Ik heb eigenlijk twee jaar lang gewoon een beetje getuinierd en muziek geschreven, geleefd als een echte huisman. Dat leverde een soort inspiratie op die ik juist heel interessant vond, in tegenstelling tot de semi-politieke, agressieve liedjes die ik eerst maakte. Het was tijd om wat volwassener te worden.’

Onvolwassen songteksten
Het leek hem altijd een big deal om 27 te worden, want volgens hem is dat een erg belangrijke leeftijd in het leven van een artiest. ‘Veel mensen worden dan gek, of zijn op hun 27ste juist overleden. Het lijkt een heel belangrijke leeftijd. Je leven als jong iemand is afgelopen, je kunt niet meer wegkomen met onvolwassen gedrag en trouwens ook niet met onvolwassen songteksten. Ik wilde gezonder gaan leven en ik was klaar om de problemen uit mijn jeugd en de bijbehorende slachtofferrol achter me te laten.’

Het feit dat hij later dit jaar gaat trouwen met zijn partner William, waar hij al een paar jaar mee samenwoont, heeft daaraan bijgedragen. ‘Weet je, dit album gaat eigenlijk over het meest extravagante ding dat momenteel in mijn leven speelt: settelen, huiselijkheid, eindelijk je eigen plekje vinden waar je je tas kunt uitpakken, dát is voor mijn doen juist exotisch. Daar verlangt iedereen volgens mij uiteindelijk ook het meeste naar. Nummers als The City en House op mijn nieuwe album gaan daar heel erg over, terwijl ik vroeger juist zong over ontsnappen en vluchten voor dingen.’

H&M reclame
Misschien ziet de clip voor zijn single The City er daarom ook wel een beetje uit als een H&M-reclame, terwijl Wolf zich vroeger juist hulde in extravagante glimmende kleding, aangevuld met haarextentions. ‘Sommige artiesten willen juist een extreme, gekke clubber zijn, die alleen maar kleding van avant-garde ontwerpers dragen, maar dat is voor mij juist zó normaal geworden, bijna saai zelfs. Voor mij is het juist veel extremer om te koken en stofzuigen, want dat ben ik helemaal niet gewend. En ik denk dat mensen zo’n “boy next door”-achtige videoclip ook helemaal niet van mij verwachtten.’

Patrick Wolf - LupercaliaOp het nummer Together laat Patrick zich vooral van een poppy kant horen. ‘Ik zie mezelf echt als een singer-songwriter, maar ik wilde één keer proberen of ik echt een traditioneel popnummer kon maken. Je zou het kunnen zien als mijn poging tot het schrijven van een liedje om naar het Songfestival te sturen. Sterker nog: als Nederland wil zou ik jullie graag een keer bij het Songfestival vertegenwoordigen! Ik denk dat ik het wel door heb: als je een electrische viool hebt, dan win je. Als je alle steden in Europa opnoemt win je ook (hij heeft kennelijk nooit E-Mail To Berlin gehoord – red.), of als je iets Keltisch doet. Volgens mij zou ik wel hoog kunnen eindigen als ik ooit mee zou doen.’

Voor Britney
‘Er is nog een nummer waar ik ontzettend trots op ben, maar het staat niet op Lupercalia, dat komt omdat het op de wachtlijst stond voor het nieuwe album van Britney Spears’ [lacht]. ‘Het heet Survival. Het nummer gaat zowel haar levensverhaal als dat van mij. Er zijn wel wat paralellen tussen onze levens: het syndroom van een kindsterretje, het afscheren van je haar en compleet doordraaien op straat, dat hebben we allebei meegemaakt. Maar haar mensen hebben het uiteindelijk afgewezen omdat ze het te avant-garde vonden. Ik wilde echt dat het een psychologische deconstructie van Britney zou zijn. Uiteindelijk was het te laat om het nummer alsnog op mijn eigen album te zetten, maar ik ben wel van plan om het opnieuw op te nemen!’

Zo ligt er wel meer onuitgebracht Patrick Wolf materiaal ‘in de kluis’ en hoewel hij ooit is begonnen met het samenstellen van een verzamelalbum met rariteiten, is het hem nog niet gelukt om het af te maken. ‘Maar volgend jaar is het tien jaar geleden dat ik mijn eerste EP uitbracht, dus misschien is dat wel een goed moment.’

Twittertourette
Iedereen die Patrick op Twitter volgt, weet dat hij geen blad voor de mond neemt. Tweets als ‘Mika is a twat’ of dramatische berichten over het stuklopen van zijn relatie, wat overigens vals alarm bleek, zijn al op zijn Twitter-account gepost en weer verwijderd. Ziet hij die openhartigheid als een tekortkoming? ‘Soms heb ik wel een beetje last van Twittertourette, hè? Ik kan erg vulkanisch zijn, en daar ben ik eigenlijk ook best wel trots op. Het is goed om impulsief te zijn wat je emoties betreft, en als je iets voelt of wil zeggen, moet dat gewoon kunnen. Dus als je dan net wat woorden met Mika hebt gehad bij een gezamenlijk concert, en je hebt al twee dagen niet geslapen, dan klapt zo’n opmerking er weleens uit. Soms heb je ook niet door dat tienduizenden mensen kunnen lezen wat je schrijft. En als je jong bent, houd je sowieso minder rekening met wat de gevolgen zouden kunnen zijn en let je minder op je woorden. En die eigenschap wil ik eigenlijk ook liever niet kwijtraken, want het is een groot onderdeel van wie ik ben.’

MartijnT