Zaterdagavond werd de 19-jarige Marcellus Andrews van de beademing gehaald in het Iowa City Hospital, een dag nadat politieagenten en paramedici hem bewusteloos aantroffen met zwaar hoofdletsel.

Volgens getuigen werd hij voor "faggot" en "Mercedes" (vrouwelijke versie van zijn naam) uitgescholden vrijdagavond, vlak voor hij in elkaar werd geslagen. "Ik probeerde hem overeind te helpen en toen kwam er een jongen op ons af, die hem in zijn gezicht schopte," aldus Nakita Wright, een vriendin van Andrews. Volgens getuigen was er een hele groep jongens bij de aanval betrokken.

De politie van Waterloo heeft vandaag na onderzoek vastgesteld dat het geen hate crime betreft. Alhoewel getuigen en vrienden duidelijk maken dat de aanval gericht was op Andrews om zijn geaardheid, was de politie daar niet van overtuigd. Volgens hen bestond er al tijden kwaad bloed tussen Andrews en de aanvallers. "Ze kwamen elkaar tegen en toen escaleerde de boel. Maanden geleden was er ook al een gevecht."

Er zijn nog steeds geen arrestaties verricht in de zaak.

AN