Een stukje geschiedenis: 1 november 1755 werd Lissabon getroffen door een gigantische aardbeving (sterkte 9 op de schaal van Richter), gevolgd door een tsunami én een brand. Deze natuurramp van epische proporties eiste tienduizenden doden. Premier Sebastião de Melo (later Marquês de Pombal), startte de wederopbouw. Onder het mom van zijn pragmatische intstelling ‘begraaf de doden en voedt de overlevenden’, voerde hij de duizenden lijken af naar zee op drijvende pontons, waar ze vervolgens verbrand werden, en liet hij alle gezonde overlevenden meehelpen aan de wederopbouw. In minder dan een jaar was Lissabon weer min of meer als nieuw. De invloed van deze wederopbouw is vandaag de dag vooral te zien in Baixa, de ‘benedenstad’, het centrum van Lissabon. Lange, rechte lanen en grote parken.

Vooral in de hoger gelegen delen van de stad, vind je indrukwekkende gebouwen die (deels) de aardbeving van 1755 overleefd hebben. Zo is een bezoekje aan het prachtige Castello de Sao Jorge zeker de moeite waard; het is niet zozeer een archictectureel wondertje (de aardbeving heeft wel degelijk zijn sporen nagelaten), maar het kasteel ligt op de hoogste heuvel van de stad en biedt daardoor een magistraal uitzicht. Neem vooral een van die beroemde gele trammetjes om deze heuveltop te bereiken.

Winkeldrang
Een echte aanrader voor de liefhebbers van ditjes en datjes, snuisterijen en obscure souvenirs, is de Feira de Ladra, letterlijk dievenmarkt. Deze grootste vlooienmarkt van Lissabon vindt elke dinsdag en zaterdag plaats bij Campo de Santa Clara (zie foto). Hier vind je alles, van roestige heksenketels tot semi-antiek meubilair, van Fado LP’s tot verzamelalbums van Sonny & Cher. Afdingen is zeker geen slecht plan, want de marktlieden zullen hun waar altijd zo duur mogelijk proberen te verpatsen aan toeristen. Met je Engels zul je niet ver komen hier, dus mocht je geen Portugees spreken, gebruik je handen. Als je de krenten uit de pap wil vissen, moet je wel een vroege vogel zijn.

Als je even klaar bent met het drukke stadsleven is het geen slecht plan om een taxi te pakken richting de zee. Voor een habbekrats (een kleine E 20,-) lig je binnen een half uur met je witte billen in het zand. Als je puur naar het strand gaat om mooie lijven te bewonderen, overweeg dan om de chauffeur je naar 19 Beach te laten rijden; dit strand is populair onder de LHBT-populatie van Lissabon. Als je het nog een stapje verder wilt nemen, kun je ook nog Barril Naturist Beach overwegen, dat strand behoeft geen verdere uitleg. Mocht je al die zanderige ellende willen vermijden, dan is er ook nog Piscina Oceânica Oeiras; een zoutwater zwembad dat grenst aan het strand. Zo heb je wél het uitzicht (op zowel de zee, als de goddelijke badmeesters) zonder dat je nog dagenlang o-ver-al zand tegenkomt. Wat wil je nog meer?


Heerlijk dineren
Voor een kleine vijftien euro zit je al snel aan een heerlijk bordvol Mediterraanse, gastronomische specialiteiten. Ben je bereid iets meer neer te tikken voor een chique diner? Probeer dan Enoteca Chafariz do Vinho. Deze wijnbar annex restaurant bevindt zich in een voormalige wijntoren. De bar is eigendom van een van Portugals bekendste wijnschrijvers, Joao Paulo Martins. Onderin de watertoren vind je de wijnkelder. De temperatuur in de doorgang van het oude waterreservoir is uitstekend om wijnen in te bewaren. Als je je eten achter de kiezen hebt, is het dan ook geen slecht plan om eens even een kijkje te nemen naar de indrukwekkende collectie wijnen die aan de wand van de lange doorgang prijkt.

Portugal biedt naast een lekkere Mediterraanse keuken ook de mogelijkheid om je garderobe eens goed bij te werken. Dure namen als Louis Vuitton en La Perla vind je op de Rua Augusta in Baixa; de PC Hoofstraat van Lissabon. Op de Avenida da Liberdade, een boulevard die helemaal naar het water loopt, vindt je grote namen en modieuze boetiekjes. De stad barst echter ook van de kleine zaakjes waar je je in mooie vintage-items kan hijsen, deze winkeltjes vind je vooral in de wijk Bairro Alto.



Uitgaan en overnachten
Diezelfde wijk is the place to be voor misschien wel een van de leukste aspecten aan de stad; het uitgaansleven. Bairro Alto is een bruisend web aan straatjes dat barst van de barretjes en clubs. De aanzienlijke homopopulatie is ook goed zichtbaar in deze wijk. De uitgaansscene is zo gemixt, dat het moeilijk te zien of je nu in een homovriendelijke heterobar of een heterovriendelijke homobar staat. Het barpersoneel vormt vaak de enige leidraad. Het meest gezellig is het echter nog op straat, waar iedereen met een biertje in de hand met elkaar staat te keuvelen en dansen. Portugezen gaan laat uit, dus deze massa ontstaat pas rond een uur of 23.00. Vervolgens trekken mensen pas rond een uur of 02.00 door naar de vele nachtclubs. Als je dus van plan was om vroeg onder de lakens te duiken, zul je je plannen even moeten bijstellen.

Dé club van Lissabon? Lux Frágil.
John Malkovich, een van de mede-eigenaren van deze club, heeft kosten noch moeite gespaard om dit een van de hipste venues in de stad te maken. Het überstylish, funky, retro interieur en de gigantisch grote dansvloeren hebben al menig celebrity gezien. De club heeft drie verdiepingen. In de kelder worden de harde dansbeats gedraaid. Kijk even op www.luxfragil.com voor het programma, want de ene avond sta je hier te spacen op technobeats terwijl je de volgende dag middenin een bump and grind, hip hop feest terechtkomt. Op de begane grond is de sfeer iets relaxter en zullen er wat meer mainstream deuntjes ten gehore worden gebracht. Pak echter vooral even die trap omhoog, want dan beland je op het gigantische balkon met 10 bij 10 m2 ligbanken en een uitzicht over de prachtige rivier, waar je na al je harde gedans het zonnetje weer kan zien opgaan. Het is geen slecht plan om op tijd voor de deur te staan, want de rij rukt flink aan naarmate de nacht dieper wordt.

Het publiek in Lux Frágil is erg gemengd, maar als je er toch op staat om naar een expliciete gay bar te gaan, neem dan eens een kijkje bij Trumps. Deze gay club is open van middernacht tot 06.00 uur ‘s ochtends, heeft twee dansvloeren en staat retevol Portugeze hapjes. In de twee zalen worden verschillende muziekstijlen gedraaid, waarbij je altijd kunt kiezen voor mainstream clubbangers of een meer alternatief Latijns-Amerikaans/technogeluid.


Als de nacht je dan uiteindelijk echt heeft opgebroken, kun je bijvoorbeeld lekker blijven overnachten in Hotel Evidência Astória; een driesterrenhotel, vlakbij Marquês de Pombal, een van de belangrijkste metroknooppunten in Lissabon. Kamers onder het motto klein maar fijn, een uitgebreid ontbijtbuffet en het grote voordeel dat het werkelijk waar met alle vervoersmiddelen makkelijk te bereiken is.

Nog een laatste tip, wat je ook doet, vermijdt (buiten een enkel traditioneel trammetje) het openbaar vervoer, zélfs van en naar het vliegveld. Taxi’s zijn zo goedkoop dat lopen nog bijna duurder is.

Gay Portugal
De homorechten in Portugal behoren inmiddels tot de meest gunstige wereldwijd. Homoseksualiteit in sinds 1982 niet meer strafbaar en sindsdien heeft het land hard gebouwd aan de anti-discrimatie weg. Portugal werd op 5 juni 2010 het achtste land in de wereld dat het huwelijk openstelde voor paren van het gelijke geslacht. Op 1 maart 2011 keurde de huidige minister ook de Gender Identiteitswet goed, die het makkelijke maakt voor transseksuelen om van sekse en naam te veranderen. Niet alleen in Portugal is er een grote acceptatie tegenover homoseksuelen. Ook in Porto, Faro, Lagos, Albufeira en Tavira is er een gay scene van aanzienlijk formaat.


Gay parade and film festival
In zowel Lissabon als Porto worden er jaarlijks gay pride parades gehouden. De Porto Pride vindt sinds 2001 elk jaar plaats in juli. Sinds 2006 zijn de festiviteiten aangevuld met de Marcha do Orgulho do Porto, een heuse gay parade. De Lisbon Pride vindt gewoonlijk plaats in juni en de focus is inmiddels wel meer verschoven van politiek event naar party. De culturele events, sportevenementen en feesten werken allemaal toe naar de grote gay parade, gelijk aan Amsterdam eigenlijk.

Daarnaast is er in Lissabon jaarlijks het Lisbon Gay&Lesbian Film Festival, een van Europa’s belangrijkste LHBT filmfestivals. Het festival wordt al gehouden sinds 1997! Het festival showcaset jaarlijks een dikke honderd films, documentaires en shorts.

Erheen
Transavia vliegt met directe vluchten vanaf Schiphol. De vliegtuigen tonen gedurende de ongeveer twee uur-durende vlucht films op gemeenschappelijke schermen en hebben tien radiozenders in de armleuningen zitten, die reiken van keiharde trance tot sprookjesboomdeuntjes, allemaal heel vermakelijk, vooral voor de buren. Kijk voor meer info en tickets op: www.transavia.nl.

Slapen
Hotel Evidência Astória: www.evidenciaastoria.com

Handige websites
www.visitportugal.com
www.visitlisboa.com 

Tekst: Martijn Kamphorst