Hij heeft elke week een nieuwe date. Hij zit niet alleen op de uitgebreide gay-profielensites, maar ook op die kleine mobiele sites, zoals die van Gay.nl en Grindr. Op mijn vraag hoezeer hij ermee bezig is, antwoordde hij: ‘Ik probeer bijna elke dag wel even een andere jongen te verleiden met wat sexy bodypics.’ Ik vraag dan naar z’n fantasieën. Ik ga daarin mee. Soms vraag ik naar z’n fetisj. ‘Door wat te kreunen op de chat, en ‘Wow!’ te roepen als de bodypics doorkomen, doe ik alsof ik z’n natte droom ben. Ik creëer een aura van mysterie en stiekemheid om me heen. Dat trekt. Ik maak ze zo gek, dat het hen niet meer uitmaakt, hoe ik eruit zie. Als ze niet meteen happen, geef ik ze een profiel van me. Dan laat ik zien dat ik serieus ben. Hah, we chatten dan wat langer… en dan krijg ik ze alsnog plat.’

Ik zei dat ik het geweldig creatief vond. ‘Een date geeft me een kick. Het geeft me bevestiging op mijn uiterlijk, dan voel ik me minder onzeker’. Natuurlijk werkt dat ook zo, als je je ergens voor inspant en je merkt dat het je lukt, is dat een succeservaring. En dat geeft weer een boost op je gevoel van eigenwaarde. Ik vroeg hem of hij zich goed voelt als hij een date gescoord heeft. ‘Ja’, zegt hij, ‘het scoren is net zo belangrijk als de seks zelf. Zelfs als ik voor de deur sta, en ik voel een aarzeling bij die ander, dan geef ik hem een smile. Ja, en niet zo’n plastic one maar een echte van binnenuit. Dan gaat die deur wel voor me open.’

Ik vroeg: ‘Echt van binnenuit? Het klinkt alsof je doelbewust een masker opzet. Alsof je meer bezig bent met hoe je overkomt, dan wie je gewoon bent’. Na een stilte vroeg hij me:  ‘Wat is dat eigenlijk, gewoon zijn wie je bent? Ik heb me altijd al anders voorgedaan, dan wie ik ben. Op school al, gewoon om erbij te horen. Terwijl ik me van binnen anders voelde. Ik zonderde mezelf innerlijk een beetje af.’ Meer zijn wie je bent, is meer zijn zoals je je voelt. En daar naar handelen. Ook bij een date. Heb je behoefte aan een maatje of romantiek, dan ga je voor sfeer en contact, bijvoorbeeld een goed gesprek of een massage. Soms kun je ook puur voor de lusten gaan. Hij reageerde als gestoken: ‘Dat vind ik zo leeg!’ Ik kan me dat voorstellen. Vaak heb je dan niet goed geluisterd naar je diepere gevoelens. Bijvoorbeeld dat je eigenlijk niet in de mood was, dat je eigenlijk een maatje wilde voelen of dat je intimiteit voelde opkomen die genegeerd werd. Door de ander, of lastiger, door jezelf.

Ik vroeg: ‘Zou het kunnen dat het bezig zijn met daten je ook steeds doet wisselen naar een nieuwe partner? Dat je eigenlijk meer bezig bent met scoren dan met echt contact? Het geeft immers een kick op je gevoel van eigenwaarde. Je scoort iets nieuws. Het gaat gevoelens van eenzaamheid tegen. Althans, meestal. En als klap op de vuurpijl krijg je een shot plezierhormonen’. ‘Ja klopt’, zegt hij, ‘maar als ik niet date, dan ga ik me ook alleen voelen. En dat alleen voelen, voelt superrot.’

‘Ik voel me dan hol en leeg. Misschien hol ik mezelf uit van binnen. Ik krijg gedachten van nutteloosheid. Voel me depri. Ik zeg tegen mezelf: wat ben ik toch een slet. Ik haal mezelf naar beneden. Maar ja, mannen zijn jagers, he?‘ Ik zei dat ik dat een veel te stereotiep beeld van een man vind. ‘Het is meer de kick van het succes en misschien een oude neiging tot afzonderen die de kick telkens weer nodig maken’. Dat laatste herkende hij. Niet zo gek overigens. Hebben homojongeren niet allemaal een periode van eenzaamheid gekend? Hebben we ons er altijd bij voelen horen? Elke keer als je weer iets negatiefs over homo’s hoort, word je verontwaardigd- letterlijk en figuurlijk. Het zijn vooral jonge homo’s die er heel veel last kunnen hebben. De meesten groeien eroverheen en komen in hun kracht door het opdoen van succeservaringen.

Mijn cliënt realiseerde zich dat hij de gaten in zijn zelfwaardering teveel met seks aan het opvullen was. Mijn advies was om ook kicks uit andere sociale activiteiten te halen. Iets met een uitdaging. Waar je iets voor moet doen en dat dan lukt. Zoals op je werk, maar dan vrije tijdsdingen die je hart hebben. Hij ging deelnemen aan een gay-sportclub en werd een actief, organiserend lid. Het gaf hem een meer bevredigend en blijvend gevoel van eigenwaarde.  

Marcel Holtslag