Waar gaat de musical eigenlijk over?
Boris: ‘Het verhaal speelt zich af rondom Hogeschool Hirschfeld, een hogeschool waar de wereld omgekeerd is. Een soort parralel universum waar homoseksualiteit de norm is en heteroseksualiteit een taboe. Zanna is op die school een soort magische matchmaker die iedereen koppelt, een soort cupido.’
Matthew: ‘Dan komt er een nieuwkomer in town, de voetballer, die ik uiteraard probeer te koppelen aan een man. Dat loopt echter allemaal wat anders dan verwacht en vanaf daar is het een kwestie van plottwist op plottwist.’
Boris: ‘De voetballer en een meisje worden verliefd op elkaar, wat dus ondenkbaar is. Hun wereld wordt op z’n kop gezet en ze vragen raad aan Zanna. Dat loopt helemaal uit de hand.’

Is Zanna een soort ‘fairy’ godmother, een soort verteller?
Boris: ‘Ik denk dat ik meer de verteller ben. Ik speel de rol van Tijl, de dj van de school, en ik vertel het publiek steeds hoe het verhaal verder gaat. Ik ben een beetje de rechterhand van Zanna, de sfeermaker op de school. Ik ben heimelijk verliefd op Zanna, en dat heeft hij totaal niet door. Een onbeantwoorde liefde, heel sneu.’

Wat voor muziek kunnen we verwachten dan?
Matthew: ‘De musical heeft een aantal goede popnummers met een enorme hitpotentie, het best te omschrijven als Glee meets Rent. Het is originele muziek van Tim Acito, vertalingen van de Amerikaanse versie Zanna, don’t, weliswaar, maar géén musical die om bestaande liedjes is heengebouwd, zoals Mamma Mia. Het is allemaal heel poppy en catchy. Dat geldt ook voor het decor, overigens. Het wordt een en al suikerspinnen, ballonnen en springkussens. Een mierzoete musical. Het verhaal is vooral grappig en luchtig.’

Komt de boodschap ook duidelijk naar voren? Of blijft het allemaal heel lief en zorgeloos?
Boris: ‘Het gaat uiteindelijk natuurlijk over de liefde. Ik denk dat meer de hele voorstelling an sich een boodschap is. De rollen worden omgedraaid om het onderwerp homoseksualiteit eens op een andere manier te benaderen. Hopelijk doet dit mensen inzien hoe gek het eigenlijk is dat sommige mensen liefde tussen mannenkoppels of vrouwenkoppels afkeuren.’

De musical kwam in Amerika tien jaar terug uit, denken jullie dat dit onderwerp nu, in Nederland, nog actueel is?
Matthew: ‘Ik denk voor sommige mensen wel. Ik denk dat we op een luchtige manier de boodschap overbrengen dat het niet uitmaakt of je nu van mannen, vrouwen of allebei houdt. Het is de bedoeling dat we een breed publiek aantrekken. Veel hetero’s zullen misschien denken, “O, we gaan naar een gay musical kijken”, maar die zullen er ongetwijfeld ook van genieten. Homoseksualiteit blijft voor veel mensen toch iets vreemds. Aan de andere kant deed ik ook mee in La Cage aux Folles en daar kwam ook zeer veel heteropubliek op af.‘

In Amerika zijn er blijkbaar best veel mensen uit de zaal weggelopen, is het zo’n controversiele voorstelling?
Boris: ‘Nee, dat is echt het thema homoseksualiteit dat in Amerika heel anders ligt dan bij ons. Er komt geen seks in voor, maar wel veel dubbelzinnigheid. De sfeer van de voorstelling is als een fairytale, een sprookje. Zanna loopt met een toverstafje en wordt bijgestaan door een pratend vogeltje. De musical speelt zich af in een volledig fictief universum, een parallelle wereld. Dat is vooral het sprookjesgegeven aan het stuk.’

Hoe kwamen jullie bij deze productie terecht? Deden jullie mee uit bepaalde morele overwegingen?
Boris: ‘Het is een komisch stuk, dus leuk spelen, en het onderwerp is heel grappig. Daarbij, wanneer speel je nou zo’n extravagante rol, waar je helemaal los in kunt gaan? Het is een intensief productieproces, en we staan ook maar een paar weken op de planken, van 12 t/m 25 juni. Tijdens het EK krijgt M-Lab alle kleuren van de regenboog. Al spelen we niet op de avonden dat Nederland moet spelen.’  
Matthew: ‘Het leuke aan deze productie is dat hij zo kort is. Bij een productie van negen maanden is het lastiger om na een paar maanden met net zoveel genot als in het begin te spelen. Bij zo’n korte speelperiode haal je iedere voorstelling weer iets anders uit je rol. Iedere avond is verschillend.’

Hebben jullie al vaker zulke expliciete gay rollen gespeeld?
Boris: ‘Ik heb eerder in The Wild Party – ook een productie van M-Lab – gespeeld als één helft van een gay tweeling. Daarnaast heb ik ook weleens een gay rol in een korte film gespeeld. Ik vind het wel leuk om het in zo’n rol naar de top te trekken. Het moet geloofwaardig blijven, maar ik wil wel flink uitpakken. Als ik dichtbij mezelf zou blijven, zou het niet echt interessant zijn.’
Matthew: ‘Vorig jaar heb ik in de toneelvoorstelling Lelies gespeeld met Timo Descamps. Dat was een gay stuk, maar niet over the top, juist heel puur en klein. Ja Zanna, nee Zanna is heel wat anders. Hier is het meer uitzoeken waar je even gas terug kunt nemen. Want ook in deze productie zijn er wel degelijk momenten van drama, waarin je wat kleiner mag spelen. De eerste nummers zijn een feest, maar al snel komt er meer een emotionele lijn in, waarna op het einde uiteraard weer wordt geknald.’

Tekst: Martijn Kamphorst


Na de voorstelling kun je nog doorfeesten tijdens een exclusieve afterparty in Theater M-Lab, mogelijk gemaakt door het dj-duo The G-Team! Kijk voor meer info en kaarten op: www.m-lab.nl.