‘Volleybal is eigenlijk alles in mijn leven.’ Begint Ramon. ‘Ik heb wel een opleiding media en vormgeving gedaan, maar dat heb ik pas na twee herexamens in zes jaar gehaald. Het was ook lastig moet ik zeggen. Ik moest vrijwel altijd overdag trainen en dat combineert zich slecht met school en stage. Gelukkig heb ik nu veel meer vrije tijd waarop ik mij toeleg op experimenteren in de keuken. Teamgenoot Jelle valt hem lachend in de rede ‘Ik eet redelijk vaak bij Ramon, maar daar heb ik nog weinig van gemerkt.’ Jelle gekscherend: ‘Rijst met kip bedoel je?.’ Het bleek meer om zoetigheid en gebak te gaan licht Ramon lachend toe.

Het tekent de sfeer in het team, iedereen gaat leuk met elkaar om en er zijn eigenlijk geen problemen. Toch is dat niet altijd zo geweest.  

Ramon serieuzer: ‘Eigenlijk wist ik al vanaf mijn 4e al dat ik homo was, het was logisch voor mij, heb ook nooit andere gedachtes gehad. Toch heb ik pas op mijn 17e aan een goede vriend en teamgenoot vertelt dat ik op jongens viel. Ik was erg zenuwachtig toen, maar gelukkig is onze vriendschap er achteraf alleen maar beter van geworden.

‘Ik heb mijn homoseksualiteit ook eigenlijk nooit stilgehouden, maar toch vind ik het nog steeds wel spannend om mensen te vertellen dat ik homo ben. Ik heb bijvoorbeeld mijn moeder gevraagd om het in de hele familie door te vertellen, zodat ik het niet iedere keer zelf hoefde te doen.’

‘Als mijn vaders familie vraagt waarom ik geen vriendin heb, is het makkelijk antwoorden: ‘Ik wil niet mijn vader achterna gaan’’.

‘Bij mijn Spaanse familie van vaders’ kant ligt het heel anders. Daar heb ik bijvoorbeeld een ontzettend trotse oma die allemaal foto’s van mij en mijn teamprestaties aan de muur heeft hangen. Ik wil deze trotsheid graag in stand houden en dus hou ik liever mijn seksuele voorkeur geheim. Familie vraagt wel eens of ik bepaalde meisjes leuk vind, maar dan kan ik makkelijk antwoorden. Mijn vader was vroeger namelijk profvoetballer bij Ajax en mijn opa was bang dat zijn carrière kapot zou gaan door zijn vrouwenjacht. Ik vertel mijn familie dus gekscherend dat ik niet zijn pad achterna wil gaan en me volledig wil focussen op mijn carrière en dus geen relatie (met een meisje) heb. 

‘Voordat ik bij eredivisionist Landstede ging volleyballen heb ik alle homo-gerelateerde zaken van mijn social media afgehaald. Ik wilde niet dat iedereen hieraan ging refereren bij binnenkomst.’ Gefaalde missie. Zijn teamgenoot Jelle daarover: ‘We gingen op social media toch even kijken wat we konden vinden van Ramon, en vonden al snel een heel ‘gaye’ foto van Ramon met een soort TL-buis in zijn armen, al snel gingen er dus wel geruchten rond in het team.’

Teamgenoot: ‘Staat deze boxer me goed, of kan ik beter voor roze of paars gaan?’

De daaropvolgende periode werd Ramon veel geconfronteerd met bovenstaande geruchten. De sfeer van aftasten was begonnen. Jelle: ‘Er waren wel spelers die het hadden over dat spelers een homobal sloegen enzo, na zo’n opmerking keken we elkaar aan van: ‘kan dit wel eigenlijk?’ De sfeer was een beetje raar toen. Ook waren er spelers met een hele grote mond, zoals Joost, die Ramon plaagde met zijn – vermeende – homoseksualiteit en uitdagend vroeg of zijn boxer hem goed stond, of dat hij toch beter voor roze of paars zou kunnen gaan.’

Jelle: ‘Na drie weken durfde ik met een teamgenoot de vraag te stellen, een kort maar krachtig gesprek. dat ging ongeveer zo:

Jelle: ‘Er gaan geruchten rond in de kleedkamer’
Ramon: ‘Ow, wordt er geroddeld over mij?’
Jelle: ‘Ja, we vroegen ons af; ben je homo?’
Ramon: ‘Ja’
Jelle: ‘Ow, prima toch’

Ramon over die situatie: ‘Ik was wel opgelucht dat hét eruit was. Onder de douche na een training werd ik ook door Joost gevraagd of ik homo was. Ik antwoordde bevestigend en hierna was het eigenlijk helemaal uit de wereld. De sfeer in het team werd al snel stukken beter.’

Teamgenoot Mark schuift aan: ‘We hoeven nu veel minder na te denken. We maken nu weer lekker grapjes over alles, vooral over vrouwen, maar ook over homo’s, we weten dat we Ramon daar niet mee kwetsen. Vaak doet hij hier zelf net zo goed aan mee!’

Teammanager: ‘Een speler die problemen zou hebben met een homo in het team kan direct naar huis’

De teammanager Van den Broeke: ‘We hebben geen actieve rol gepakt in dit geheel. Er zijn twee criteria die we hanteren voor spelers en dat gaat over volleybalkwaliteiten en of je als mens goed in de groep ligt. Het verhaal van Ramon heeft hier weinig mee te maken. Het gaat om de persoon.’ Van den Broeke gekscherend; ‘Je kan beter homo zijn dan eikel.’ Daarna serieus: ‘Ik kan je wel vertellen dat áls er een speler problemen met Ramon zou hebben gehad om zijn homo-zijn, hij direct naar huis kon. Maar dat is gelukkig niet gebeurd.’

‘Onze fans hebben zelfs aangegeven dat als er negatieve reacties van fans van andere ploegen zouden komen, dat ze direct voor Ramon in de bres zouden springen, fantastisch toch!? Aldus Mark stralend. De fanclub kan dit beamen: ‘Die jongens zijn van ons. Zo moet je het zien, het maakt helemaal niet uit of ze homo zijn. Wij steunen ze!’

Topsportmanager bond: ‘De gemiddelde volleyballer is gemakkelijk benaderbaar en daardoor hebben we een gastvrij sportklimaat’

Ook de topsportafdeling van de volleybalbond (NEVOBO) is blij met de ervaring van Ramon. Topsportmanager Mark Broere in een reactie: ‘Bij ons is het gewoon geen issue, of je nou een Molukse achtergrond hebt of homo bent, als je maar kunt spelen. Dat soort zaken zijn bij ons totaal geen ding. Ik denk ook dat de gemiddelde volleyballer gemakkelijk benaderbaar is en dat wij daardoor ook een gastvrij sportklimaat hebben. Binnen de topsportafdeling doen we niet aan doelgroepenbeleid en hebben zodanig ook geen extra beleid voor homoseksuele spelers. Iedereen benaderen we hetzelfde.’

Ramon besluit met een statement : ‘Als je een makkelijk persoon bent en je gemakkelijk met je homo-zijn omgaat zal er totaal geen probleem in je team zijn.’ Mark vult aan: ‘Ik denk dat je als homo-speler het beste je coming out  in kan leiden. Vertel het eerst in vertrouwen tegen een aantal spelers, dan heb je draagvlak en zul je niet voor een blok komen te staan.’

Tekst: Mart Roumen

Noot van de redactie: Mart komt maandelijks met een bijdrage uit de (top)sportwereld. Wij wensen hem veel succes en jou als lezer veel plezier met zijn artikelen!