Gore Vidal was schrijver van tientallen essays, toneelstukken en romans. Zijn insteek was altijd het kritisch benaderen van de Amerikaanse politiek en cultuur. Daarnaast was hij ook scenarioschrijver voor films als Caligula (1979), Billy the Kid (1989) en hielp hij mee aan het script voor Ben Hur (1959).

Vidal werd bekend omdat hij in 1948 een roman uitbracht waarin hij openlijk over homoseksualiteit schreef: The City and the Pillar. Dit was zijn derde roman. Destijds vonden media dit onderwerp zo verwerpelijk en schokkend dat ze weigerden zijn roman te recenseren.