Door het steeds maar niet bereiken van de nummer 1 positie op de wereldranglijst en het oplopen van blessures, kreeg Mitcham grote problemen met zijn zelfvertrouwen en raakte hij in een depressie. Om zich beter te voelen begon hij met het roken van crystal meth en raakte daar aan verslaafd.

Hij wist van de gevaren van de drug, 'maar nam het om mijn gedachten te verzetten over dingen die me van slag maakten, zodat ik me beter voelde over mezelf'. 

De openlijk homoseksuele Mitcham kwam door Narcotics Anonymous, een ontwenningskliniek, hypnotherapie en steun van familie en vrienden weer van zijn verslaving af. Net op tijd om toch deel te kunnen nemen aan de London Olympics. Daar haalde hij de finale niet, op dat moment een teleurstelling voor kenners.

Hij zegt nu gelukkig en gezond te zijn, maar zichzelf nog niet door en door te kennen. "Sommige antwoorden ontbreken nog, misschien kom ik er ooit achter."

Hieronder een clip van een interview met het programma "60 Minutes", waar hij over zijn verslaving praat.

AN