Toneelgroep Amsterdam keert terug met Angels in America, een vijf uur durend spektakel van Joods-Amerikaanse auteur Tony Kusher over relaties, ziekte, religie en kracht. In het stuk leert een groep New Yorkers in de jaren tachtig zo goed en kwaad als het gaat om te gaan met de uitdagingen die op hun pad komen. 'Het is een ode aan het menselijk vermogen zich te adapteren, te overleven', aldus regisseur Ivo van Hove. Het stuk keert deze maand terug naar de Stadschouwburg Amsterdam en Gay.nl vroeg Hans Kesting – die een Louis d'Or ontving voor zijn optreden in de voorstelling – om een update: 'Goede toneelstukken zijn en zullen van alle tijden blijven. Dit stuk zal dan ook altijd gespeeld blijven worden'.

Angels in America staat al met al sinds 2008 op de planken. Hans Kesting heeft echter geen enkele moeite om nog vernieuwing aan te brengen in zijn bekroonde rol. 'Het is nu dubbelleuk, omdat we het weer spelen in de grote zaal, de klassieke zaal van de Stadsschouwburg Amsterdam, waar het stuk oorspronkelijk in première ging. Het blijft toch elke keer een spannende rol om te spelen. Nu hebben we ook een vervanging in de vorm van Marwan Kenzari, die de rol van Barry Atsma overneemt. We hebben dus nu een andere Joe, een personage waar ik veel mee te maken heb in het stuk. Het is toch even spannend om weer een nieuwe acteur tegenover je te hebben. Angels in America is een voorstelling die omdat je hem zo weinig speelt ontzettend leuk is om te hernemen. Alles is dan weer nieuw en fris en je hoort alles weer met nieuwe oren aan.'

Hans vervult de rol van Roy Marcus Cohn, een gehaaide topadvocaat die naar eigen zeggen 'geen homo is, maar een man die het met jongens doet'. Wanneer hij ontdekt dat hij aids heeft opgelopen, weigert hij zich door de ziekte te laten slopen. Hij ontdekt echter dat wanneer je door onheil wordt getroffen, je door je omgeving genadeloos wordt buitengesloten. 'Je moet zorgen dat je een verbinding krijgt met alle rollen die je speelt. Met goede toneelpersonages, zoals Roy Cohn, lukt dat altijd. Een mooie opgave om die rol iedere keer weer tot leven te brengen.'

Er wordt flink wat gevraagd van de acteurs. Met een zeer minimaal decor: 'een beamer op een tafeltje, een projectiewand waar beelden op worden geprojecteerd en wat tl-buizen op de vloer om de ruimte af te kaderen', wordt de aandacht volledig gevestigd op de tekst en de spelers. 'Dat is een goede keuze geweest. Het stuk wordt negen van de tien keer opgevoerd met decortjes die gechangeerd worden: een dokterskamer, een advocatenpraktijk, een huiskamer, een engel die aan een draadje boven het podium bungelt. Door de keuze van Ivo van Hove voor zo’n lege ruimte, ligt de volledige aandacht bij ons. Het is een flinke uitdaging om je daarin te verhouden, want als je helemaal niks hebt op de tekst na – nou ja, dat is natuurlijk wel alles – dan is het even wennen om zo kaal op het toneel te staan. Dat heeft uiteindelijk echter een fantastisch resultaat opgeleverd.'

De thema's in het stuk zijn nog altijd zeer actueel en zullen dat ongetwijfeld altijd blijven. 'Het is een prachtig verhaal over mensen die elkaar vinden of moeten loslaten, die te maken hebben met ziekte en angst daarvoor. Het gaat over iets aandurven, iets los durven laten, over iets achterlaten of juist met iets verder willen gaan. Over je leven zo’n draai geven dat je er weer mee verder kunt. Dat is een vrij tijdloos concept. Het zijn ontzettend mooie personages, met sterke, ontroerende verhalen. Neem Joe die homo is en daar moeite mee heeft vanwege zijn geloof. Hij ontmoet Louis, die net zijn vriend Prior in de steek heeft gelaten omdat die diens ziekte niet aankan. Het is een ontzettend mooi beeld van een groep mensen die allemaal op hun eigen manier omgaan met de dingen die op hun pad komen, de relaties die ze hebben en de ontdekkingen die ze moeten doen voor zichzelf.'

Angels in America van Toneelgroep Amsterdam is van 16 februari t/m 3 maart te zien in de Rotterdamse Schouwburg en de Stadsschouwburg Amsterdam. Klik hier voor tickets en de actuele speellijst.

Meer Angels in America?

TA-junior presenteert van 23 feb t/m 3 mrt Angels jr. Meer dan dertig
Amsterdamse jongeren maken hun eigen versie van Angels in America. Meer
informatie: http://www.tga.nl/voorstellingen/angels-jr-ta-junior.

De Studenten Toneelvereniging Amsterdam (STA!) neemt hun Angels in
America van 25 t/m 27 feb in reprise. Een voorstelling over schurende
liefde, mannen in jurken en valium. Meer informatie:
http://www.trouwamsterdam.nl/nl/programma/2013/02/angels-in-america/625.