Bergoglio was kardinaal van Buenos Aires en is de eerste Jezuïet die tot paus gekozen wordt. In 2005 was hij de tegenkandidaat van de vorig paus, Benedictus XVI.

De naam die Bergoglio aanneemt is paus Franciscus I. De naam is een afgeleide van Sint Franciscus van Assisi, een hervormer die zich voornamelijk bekommerde om de armen, dieren en het milieu. 

Homoseksualiteit
Hoewel Bergoglio de mening van de kerk over homoseksualiteit onderstreept, predikt hij ook het belang van het respecteren van homoseksuelen. Hij was echter wel een zeer uitgesproken tegenstander van het homohuwelijk in Argentinië. Ook vindt het het recht van homo's om kinderen te adopteren 'discriminatie tegen kinderen'.

Bergoglio zegt de Christus' boodschap van liefde te willen benadrukken en is zeer betrokken bij de armen en zieken. Hij kuste eerder de voeten van 12 kinderen met aids. Bergoglio gelooft in het gebruik van contraceptie om het verspreiden van ziektes tegen te gaan. Een duidelijk andere mening dan die van de vorige paus.

Franciscus tijdens zijn eerste toespraak: "Wij zijn een groot broederschap. We moeten opnieuw gaan evangeliseren."