Het FIFA wereldkampioenschap voetbal vindt in 2022 plaats in het Arabische Qatar waar homoseksualiteit verboden is. Toen Blatter naar de homosexuele fans en spelers in het land werd gevraagd, zei hij dat het verbod op homoseksuele handelingen in de Golfstaat volgens hem niet onder de schending van de mensenrechten zou vallen. Het zou een 'ethische en morele' zaak zijn en het was daarom geen issue waar de FIFA-voorzitter antwoord op kon geven. 

Met zijn uitspraken veroordeelde Blatter de wijze waarop homo's in de oliestaat worden behandeld op geen enkele manier. Diverse homorechtenorganisaties leverden daarop felle kritiek en noemde de reactie van de voorzitter schokkend. Volgens hen stelt Blatter geld boven de rechten van de mens.