Gefeliciteerd met je nieuwe titel. Wat heb je nu eigenlijk effectief gewonnen, naast de eer?
'De hoofdprijs was een luxe reis naar New York voor vier dagen voor twee personen.'

En wie neem je mee?
'Dat weet ik nog niet [lacht]. Ik ben nog single.'

Kijk, dat is goed nieuws voor je fans. Heb je al bedacht wat je actief gaat doen met je rol als ambassadeur van de gay gemeenschap?
'Zeker en vast. Ik heb één hoofddoel en dat wil ik absoluut realiseren. Dat is een campagne opstarten rond pesten, depressie en zelfdoding. Holebi's zijn vaker dan gemiddeld het slachtoffer van die thema's, maar het is tegelijkertijd een algemeen thema dat iedereen aanbelangt en ik vind dat het te weinig in de aandacht komt. Het moet meer bespreekbaar gemaakt worden. De vzw Help Mij – waar de Mister Gay Vlaanderen-organisatie achter zit – houdt zich ook bezig met die onderwerpen, maar ik wil het nog een stapje groter aanpakken. Hiervoor ga ik samenwerken met meerdere partijen, waaronder de minister van Onderwijs, Jeugd en Gelijke Kansen, Pascal Smet [een van de juryleden van de verkiezing - red.]. Tijdens de voorbereidingen voor de finale zijn we zijn bij hem langs geweest met alle finalisten en daar heb ik mijn project aan hem voorgesteld. Ik wil nu een dezer dagen met hem bespreken wat de mogelijkheden zijn. Ik wil een grote campagne opstarten.'

Wat een ontzettend gaaf plan, zeker gezien je verleden. Je hebt in Tremelo niet de gemakkelijkste jeugd gehad, hebben we begrepen.
'Nee, zeker en vast niet. Ik heb heel veel problemen gekend. Die problemen zijn eigenlijk al gestart toen ik heel jong was, rond mijn zesde jaar. Op de basisschool werd ik al gepest en uitgesloten bij activiteiten. Als er verjaardagsfeestjes waren, mocht ik niet komen. Ik werd uitgesloten en uitgescholden. In mijn humaniora is dat verder gegaan en erger geworden: ik kreeg te maken met verbaal geweld, maar ook met fysiek geweld. Aan het einde van mijn humaniora deed ik mijn coming-out tegenover mijn beste vriendin. Kort na die coming-out was er een ruzie tussen mij en haar en toen heeft zij tegen alle leerlingen op school verteld dat ik homo ben. Zij heeft eigenlijk mijn coming-out in mijn plaats gedaan. Dat is nu zeventien jaar geleden; toen was homoseksualiteit op school nog vrij taboe. Ik denk dat ik de enige was op school toen en dat heeft toch wel een impact op mij gehad. Dat heeft me diep geraakt en toen al kwamen de eerste zelfdodinggedachten in me op. Die pesterijen zijn gewoon verdergegaan toen ik volwassen werd. Op werkgebied werd ik ook gekleineerd.'

Ben je op werk open over je seksuele voorkeur?
'Ja. Sinds ik me ge-out heb op mijn zeventiende – toen heb ik het aan mijn ouders verteld – heb ik daar nooit meer een geheim van gemaakt. Van mijn homoseksualiteit is, buiten mijn humanioratijd, niet echt een probleem gemaakt. Dat werd echt wel geaccepteerd op het hoger onderwijs, maar ook op werkgebied. Door mijn negatieve tijd daarvoor heb ik echter nooit sterk kunnen worden, ik was altijd het makkelijke slachtoffer. Telkens als ik mij wilde herpakken of wilde proberen sterker te worden, werd ik weer terug de put in geduwd. Ik heb nooit de kans gekregen om erbovenop te geraken en daar maken mensen dan misbruik van.'

Een jaar terug heb je echt je leven compleet op zijn kop gezet. Wat was voor jou precies het keerpunt?
'De aanleiding daarvoor was een relatiebreuk. Ik was viereneenhalf jaar samen met een jongen. We hadden samen een huis gekocht in Tremelo en tien maanden nadat we er woonden ging het niet meer en is hij weggegaan. Dat was voor mij vrij onverwachts en dat heeft mij heel diep in de put gebracht. Alle wonden van daarvoor – van vroeger, van pesten, van werksituaties – werden terug opengereten. Ik ben toen in een diepe depressie geraakt. Ik heb me anderhalf jaar opgesloten, ik ben niet buitengekomen, ik had geen sociaal leven meer. Vorig jaar ben ik op mijn dieptepunt geraakt en zag ik het echt niet meer zitten. Ik had al een afscheidsbrief geschreven en wou er echt wel mee stoppen. Ik zat voor mijn bureau en had echt een moment van: Ja, ik ga het doen. Alles werd zwart voor mijn ogen.'

Verder lezen? De rest van het interview lees je in het nieuwe nummer van Gay&Night-ZiZo, vanaf volgende week gratis verkrijgbaar op meer dan 100 locaties in Vlaanderen en Brussel en nu al online te lezen via Issuu