Hadden jullie je twijfels bij het spelen van deze expliciete rollen? Sommige acteurs hadden er even twee keer over nagedacht.

Matt: ‘Voor mij was dit de zevende keer dat ik samenwerkte met Steven Soderbergh. Ik moet toegeven, ik was er niet helemaal zeker over. Het is een moeilijke rol, maar ik vertrouw hem volledig. Tijdens het filmen ging hij ook nog verder dan gewoonlijk, vanuit een technisch oogpunt. Hij bewerkte de film dezelfde dag dat we de scènes schoten en creëerde een website waarop het team het proces real-time kon volgen. ’s Avonds, nadat ik had gegeten en mijn kinderen had ingestopt, kon ik het resultaat zien van wat we die dag gefilmd hadden. Als een acteur is het erg belangrijk om toegang te hebben tot al die informatie. Michael en ik konden elke dag onze ontwikkeling bespreken. Van buiten was ik erg nerveus, maar dit gevoel werd gesust door het feit dat ik mezelf kon bekijken tijdens het proces.’

Michael: ‘Het was een feestje. We waren klaar met filmen op vrijdag en twee dagen later liet Steven ons de eerste versie zien. Maar ik had nooit twijfels. Het script was fantastisch en mijn rol was waanzinnig. Ik was wel een beetje bang over het fysieke deel. Liberace had een brede man: een van zijn dijen was zo groot als twee van die van mij. Ik wist niet zeker of ik the juiste manier kon vinden om mijn optreden aan te passen aan die specifieke fysieke kenmerken. Ik was dankbaar voor het haar, de make-up en de flamboyante kostuums, die me hielpen er op de juiste manier uit te zien. En ik was niet zeker of ik de juiste stem voor de rol kon vinden. We begonnen de opnames met het boogiewoogienummer in de openingsscène. “Als we de die goed hebben, hoeven we verder niks muzikaals meer te doen”, zei Steven. Ik kan niet pianospelen, dus ging ik naar een pianoleraar. Maar na een paar dagen werden we het erover eens dat dat niet ging werken. Dus oefende ik het na-apen van het nummer op de piano, elke beweging, opnieuw en opnieuw, totdat het er genoeg op leek om overtuigend over te komen. Alleen een echte expert kan nu het verschil zien.’

Liberace was bang om uit de kast te komen. Hij hield zijn relatie met Scott jarenlang geheim. Denk je dat hij dat anno 2013 had volgehouden?

Matt: ‘Nee. Je hebt je eigen imago niet meer in de hand, met de social media die je constant volgen. Hij had het niet eens geprobeerd. Het was een nutteloze oefening geweest.’ 

Steven: ‘Het is best een interessant verhaal. Liberace had een optreden staan op de dag dat het nieuws van Scott brak in de tabloids. Liberace was erg bezorgd over zijn optreden. “Ze gaan me haten’, zei hij tegen zijn manager Ray. “Wat moeten we doen als ze me niet meer mogen?” “Nou,” zei Ray, “we kunnen een black-out veroorzaken zodat je van het podium kan verdwijnen”. Maar toen Ray hem aankondigde, zoals hij altijd deed, was de reactie van het publiek enthousiaster dan ooit. Dat geeft aan dat men er uiteindelijk niet echt om geeft. Ze hielden gewoon van hem om wie hij was. Ze hielden van alles wat hij ze gaf. Ik hoop dat we ooit het moment bereiken dat het geen issue meer is voor wie dan ook.’

Een intieme vraag, maar hoe is het om naar bed te gaan met Michael Douglas?

Matt: 'Ik heb nu iets unieks in het gemeen met vele beroemde vrouwen, zoals Sharon Stone en Demi Moore. Glenn Close. We kunnen verhalen uitwisselen de volgende keer dat we elkaar tegenkomen.'

Behind the Candelabra draait vanaf 8 augustus in de bioscopen. De rest van het interview lees je in het nieuwe nummer van Gay&Night, gratis verkrijgbaar op meer dan 250 locaties in Nederland en nu al online te lezen