Hoe is het met je? Wat heb je allemaal ondernomen als Mister Gay Netherlands sinds vorig jaar?
‘Aan het begin was er erg veel media-aandacht. Dat was wel verrassend leuk. De ene dag sta je op een podium en heb je geen flauw idee of je gaat winnen en twee dagen later zit je bij Life 4 You naast Carlo en Irene, word je door radiozenders gebeld en weet ik wat. Ik moet eerlijk bekennen dat het daarna een beetje is weggezakt omdat ik een aantal tentamens niet had gehaald, de week na de verkiezingen was namelijk gelijk een tentamenweek.’

Toch neem ik aan dat je voor veel jongeren een aanspreekpunt bent geweest?
‘Dat klopt wel ja. Zo is er een drietal vrienden na mijn inschrijving tegenover mij uit de kast gekomen. Zij hadden het er allemaal best wel zwaar mee; een vanwege zijn jeugd, een ander vanwege z’n ouders en de derde vanwege zijn vrienden. Ik heb ze heel langzaam geholpen bij het proces en ze gesteund. Ze konden altijd bij me terecht. Zo zijn er nu twee echt helemaal uit de kast. Het is erg leuk om te zien hoe iemand steeds zelfverzekerder wordt. Het was een soort ‘How to be gay in 10 stappen’. Zo leek het tenminste. Alsof ik er zelf zo professioneel in ben, terwijl dat ook wel weer meevalt [lacht].’ 

Om mee te doen aan de Mr. Gay World-competitie moeten alle kandidaten ook deelnemen aan de Mr. Gay Europe verkiezing, die vanaf morgen t/m woensdag plaatsvindt in Praag. Direct daarna vindt in Antwerpen de Mister Gay World-competitie plaats van 31 juli t/m 5 augustus.

Hoe ben je je aan het voorbereiden op Praag en Antwerpen?
‘We hebben handboeken ontvangen en instructies over wat je mee moet nemen en wat daar van je verwacht wordt. Zo is er een talentenshow en moet je je artistieke kant laten zien. In Praag moeten we bijvoorbeeld op A3-formaat een poster maken met als thema ‘my gay family’. Wat betreft de talentenshow, ik moet bekennen dat ik zelf weinig talenten heb.’

Dus het wordt geen tapdans of jongleeract met fikkende kegels?
‘Nou eigenlijk… nee, dat ga ik niet doen nee. Ik ga de cup song uit de film Pitch Perfect live opvoeren [een a capella-act met een plastic bekertje, kijk en huiver - red.] Die heb ik mezelf in drie dagen aangeleerd.’

We hebben ook vernomen dat er in Antwerpen een zware sportproef zal plaatsvinden. Gaat dat goedkomen?
‘Ik moet zeggen dat ik nu voor het eerst hoor dat het een zwáre sportproef wordt. Daar moet ik me maar eens op gaan voorbereiden, aangezien ik niet de sportiefste ben. Ik ga er in ieder geval vol tegenaan.'

Wat valt er eigenlijk te winnen?
‘Het is voornamelijk de eer. Bij de Mister Gay World-verkiezing ontvangt de winnaar 250 dollar en gaat er ook nog 500 dollar naar een goed doel naar keuze.’

Welk goed doel wordt dat in jouw geval?
‘Ik denk toch wel het Wereld Natuur Fonds.’

Je bent nog een ranger?
‘Nee, dat heb ik helaas moeten opzeggen van mijn ouders, maar ik was graag nog heel lang ranger gebleven. Het is een heel groot deel van mijn jeugd geweest. Ik ben een grote dierenliefhebber.’

Wie zijn je grootste concurrenten?
‘Toen ik naar een paar foto’s keek, ben ik maar gestopt met kijken. Mijn zelfvertrouwen ging er nogal van omlaag. Ik ben zelf niet de meest gespierde jongen en ik zag alleen maar kleerkasten voorbijkomen. Toen dacht ik: nou weet je wat, ik ziet het daar allemaal wel.’

Zitten er misschien een aantal bij met wie je wel een beschuitje zou willen eten?
‘Ja, er zitten zeker een paar leuke tussen. Die van Engeland is bijvoorbeeld totaal niet lelijk. Spanje is ook zeker goed te doen. Het kan nog weleens heel erg leuk worden daar.’

We wensen je in ieder geval heel veel succes in Praag en Antwerpen.

Bobby zal de komende weken verslag doen van zijn ervaringen tijdens Mister Gay Europe en Mister Gay World. Stemmen op Bobby kan via de volgende links:

Mister Gay Europe (tot 30 juli)
Mister Gay World (tot 3 augustus) 
----
Foto: Stefan Ammerlaan