‘Het duizelde me even toen ik te horen kreeg dat ik positief getest was op hiv’, zegt Sander (27, Utrecht). Hij was 23 jaar toen hij de uitslag te horen kreeg tijdens een halfjaarlijkse check op soa's. ‘Het eerste wat ik dacht was: “Dan zal ik niet lang meer te leven hebben”.’

Gelukkig betekent hiv-positief zijn tegenwoordig niet meer dat je dagen zijn geteld. Met de huidige behandeling is je levensverwachting nagenoeg gelijk aan die van iemand die hiv-negatief is. Hoe eerder de hiv-infectie wordt opgespoord, hoe effectiever de behandeling.

Hiv-specialist Kees Brinkman van ziekenhuis OLVG in Amsterdam: ‘Als je het virus lange tijd zijn gang laat gaan, vernietigt het niet alleen je weerstand. Hiv brengt ook schade toe aan onder meer hart en bloedvaten en aan je nieren. Door niet te lang te wachten met behandelen, beperk je dergelijke schade.’

Als je als man seks hebt met mannen is het daarom belangrijk dat je jezelf tenminste elk half jaar laat testen op hiv en andere soa's. En natuurlijk wanneer je risico hebt gelopen. Hoe eerder je je hiv-status kent, hoe beter. Voor jezelf, en voor je sekspartner.

Specialist Brinkman: ‘Een extra voordeel van effectief behandelen is dat het virus al snel niet meer aantoonbaar is in je bloed. Als het een keer misgaat met het condoom, is de kans dat je het overdraagt praktisch nul.’

Enkele dagen na de hiv-diagnose maakte Sander een afspraak in het ziekenhuis. Daar kreeg hij verdere begeleiding en voorlichting en werd zijn gezondheid onderzocht. Hij startte na anderhalf jaar met hiv-medicatie. Ook bij hem is het virus nu ondetecteerbaar.

Sander: ‘Ik was bang dat hiv me zou belemmeren bij het vinden van een partner. Zeggen dat ik hiv-positief ben, blijft een moeilijk moment. Maar eigenlijk is het nog niet voorgekomen dat iemand me erom afwees. Nu ik het vaker heb verteld, gaat dat steeds makkelijker.’

Hiv hoeft geen belemmering te zijn binnen een vaste relatie, vertelt Wim Zuilhof van Soa Aids Nederland. ‘Als je succesvol wordt behandeld en het virus is ondetecteerbaar, dan kun je – gezien het zeer lage risico - zelfs overwegen om het condoom achterwege te laten. Ook als je partner geen hiv heeft. Wel moet de hoeveelheid virus van de hiv-positieve partner dan regelmatig gecontroleerd worden. Beide partners mogen geen andere soa’s onder de leden hebben. Heb je hiv en een soa dan kan er tijdelijk meer virus in je bloed, sperma of soa-vloeistof (pus) zitten. Heb je geen hiv maar wel een soa, dan kun je op de plek van de infectie het slijmvlies tijdelijk meer ontvankelijk zijn voor hiv.’

Ook Zuilhof benadrukt daarom het belang van testen op hiv en andere soa's. ‘Laat jezelf zeker elk half jaar testen. Eventueel elke drie maanden als je veel wisselende partners hebt. Door jezelf tijdig te laten behandelen, help je voorkomen dat het hiv-virus zich verder kan verspreiden.’

Na de diagnose
Na een positieve diagnose word je uitgebreid voorgelicht over de vervolgstappen. Het moment waarop je met hiv-medicatie begint, bepaal je zelf. Het advies is: hoe eerder hoe beter. Maar neem de tijd om jezelf grondig te informeren. Als je met medicijnen begint en ze trouw inneemt, kun je de draad van je leven al gauw weer oppakken. Je behandelaar controleert regelmatig hoe het met je gaat. Test je positief op hiv, waarschuw je sekspartners dan. Dit kan anoniem en gebeurt alleen als jij dat wilt. Lees op www.mantotman.nl meer over leven met hiv. Heb je kortgeleden te horen gekregen dat je hiv hebt? Kijk dan eens op www.4mezelf.nl. Deze site biedt emotionele ondersteuning en informatie over seksualiteit en gezondheid vlak na de hiv-diagnose.