Op het eerste gezicht lijkt Nederland een paradijs voor LHBT's maar in de praktijk is dat vaak wel anders, volgens COC-voorzitter Tanja Ineke. 'Het is in Nederland allemaal prima om homo te zijn, als je je maar "normaal" gedraagt. Als je niet helemaal binnen het standaard plaatje past, wordt je daar op afgewezen. En dat willen wij hier aankaarten.'

Middelbare school Unic in Utrecht Kanaleneiland is vandaag de locatie voor de officiële opening van Coming Out Dag 2013. Onder de aanwezigen zijn een aantal medewerkers van het COC, de modellen die op de landelijk verspreide poster staan en natuurlijk de leerlingen. Een van de redenen om te opening te houden op deze locatie is de levendige GSA (Gay Straight Alliance) op de school.

Volgens leerling en lid van GSA Lois (16) is er, ondanks de tolerante houding van de school, wel ruimte voor verbeteringen rond dit onderwerp. 'Je merkt toch vaak dat mensen op school denken dat je het kan zien als iemand homo is. Als je bijvoorbeeld een roze shirt aan hebt, dan ben je gelijk een homo. Dat is gewoon een stereotype dat ze in hun hoofd hebben.' De GSA probeert daar zoveel mogelijk aan te veranderen. Lois: 'We hebben een tijdje geleden een soort ketting gemaakt met foto's van mensen en dan mochten leerlingen raden wie er homo is en wie niet. Als een vrouw er een beetje mannelijk uit zag, dachten de meesten gelijk dat ze lesbisch was. En dat bleek dan niet zo te zijn. Dat zegt wel veel denk ik.'

'Het wordt als negatief gezien als een homo zich vrouwelijk gedraagt'

Op de school wordt openlijk over homoseksualiteit gesproken. De dertienjarige Sem kwam in zijn klas uit de kast. 'Ik vond het niet moeilijk, maar toen ik voor de klas stond vond ik het wel een beetje spannend.' Sem zegt dat hij in zijn omgeving eigenlijk geen last heeft van vooroordelen.

Volgens Ineke is het niet accepteren van mensen die niet binnen het standaard genderplaatje passen een probleem, waar niet vaak genoeg over gesproken wordt. 'Het wordt als negatief gezien als een homo zich vrouwelijk gedraagt. Dat is naturlijk heel slecht, want iedereen moet toch gewoon zichzelf kunnen zijn.' Vooral jongeren hebben moeite met geaccepteerd worden, vertelt de voorzitter. 'Als je jong bent, wil je gewoon geaccepteerd worden. Daarvoor moet je aan een bepaald standaardplaatje voldoen. Als je daar niet bij past, val je er buiten.' 

Dat weten ook Lisa (27) en Nazmul (20) uit eigen ervaring. Zij staan dit jaar op de poster die het COC vandaag via Metro verspreidde. Nazmul is blij met het thema van Coming Out Dag. 'Dit gaat echt over ons. Ik maak dagelijks onbegrip van mensen mee. In Nederland zijn er zo veel wetten die ons beschermen tegen discriminatie, maar toch valt het in de praktijk wel tegen met de tolerantie.' 

'Deze zomer droeg ik vaak een hotpants, ook in de winkel waar ik werk. Helaas kreeg ik vaak commentaar van mensen dat ze het niet vonden kunnen. Dat snap ik niet. Als een vrouw op straat een korte broek aan heeft vindt iedereen het mooi. Als ik het doe roepen ze me na', vertelt Nazmul. Ook Lisa komt in het dagelijks leven vaak in aanraking met onbegrip. 'Een tijdje geleden tikte een man op straat me op mijn schouder om te vragen of ik de weg wist. Maar hij sprak me aan met "meneer". Dat vind ik op zich niet zo erg, ik snap het ook wel. Maar toen ik me omdraaide en met hem in gesprek ging, bleef hij me meneer noemen. Dat vind ik dan een steek onder water, want je ziet en hoort echt wel dat ik een vrouw ben.'

'Het wordt als positief gezien als je je als homoman mannelijk gedraagt'

Vooral onder middelbare scholieren komt veel intolerantie en stereotypering voor, vertelt Florien Cramwinckel, voorlichter bij COC Midden-Nederland. 'Veel leerlingen zijn ervan overtuigd dat je aan iemand kunt zien dat hij of zij homo is. Op basisscholen is dat minder.' Haar collega, Keelin Murphy vult aan: 'Laatst gaven wij voorlichting en pas helemaal aan het einde vroeg een leerling: "Maar hebben ze ook van die trekjes dan?".'

Het zijn niet alleen hetero's die anders reageren op mannelijke vrouwen en vrouwelijke mannen. 'Binnen de homoscene komt het ook veel voor. Iemand wordt al snel nicht of pot genoemd', vertelt Florien. Voorlichter Marita Terpstra: 'Je merkt ook dat het als positief wordt gezien als je je als homoman mannelijk gedraagt. Zo van: je kunt het bij jou niet zien. Dat is dan een compliment.' 

Ter gelegenheid van Coming Out Dag werden er overal in Nederland acties georganiseerd om bewustwording te creëren. In Den Haag kregen alle trams een regenboogvlag, in Den Bosch werd bij het voetbalstadion een enorme regenboogvlag opgehangen en in Zwolle werd de poster bij de horecagelegenheden opgehangen. Kijk voor meer informatie op de website van het COC.