In België kwam tot nu toe nog geen enkele actieve professionele voetballer voor zijn homoseksualiteit uit. ‘Ik denk dat ze niet eens zozeer schrik hebben voor collega’s, maar dat het vooral is omwille van supporters’, zegt minister Pascal Smet. ‘Uit enquêtes blijkt dat profvoetballers het niet erg vinden als meer collega’s uit de kast zouden komen, maar tegelijkertijd denken ze dat het hun carrière niet ten goede zou komen.

En laten we eerlijk zijn, als je in de voetbalwereld verkeerd op een bal trapt, wordt er vaak geroepen: ‘Sjot niet als een mietje!’ of: ‘Jeanet!’ Die uitdrukkingen zijn niet altijd slecht bedoeld, maar het is natuurlijk niet gemakkelijk als je in zo’n klimaat uit de kast wil komen. Dat moeten we doorbreken, zodat voetballers zich veilig voelen.’

#OnlyGayInFootball
Social media-campagne ‘The Only Gay In Football’ is een onderdeel van het actieplan en werd tijdens de aftrap van KAA Gent – RSC Anderlecht gepresenteerd. Voor de gelegenheid werd de gloednieuwe Ghelamco Arena in regenboogkleuren gehuld. Normaal gezien kwam Robbie Rogers de aftrap voor de wedstrijd geven, maar hij zat vast in een sneeuwstorm in New York. 

In zijn plaats mocht Pascal Smet de bal sjotten op de middenstip. Aan het begin van de match werd een filmpje getoond met de uitspraak ‘I’m gay and it it’s not a problem’. Er weerklonk een applaus en geen boegeroep.

De Amerikaanse voetballer Robbie Rogers is het boegbeeld van ‘The Only Gay In Football’. Hij kwam vorig jaar uit de kast, maar maakte toen ook per direct een eind aan zijn carrière omdat hij dacht dat hij niet profvoetballer én homo kon zijn. Na een paar maanden pakte hij zijn carrière weer op nadat hij veel positieve reacties had ontvangen over zijn openhartigheid. Daarmee is hij de eerste actieve openlijk homoseksuele voetballer ooit die in de bovenste competitie voor een team uitkomt. ‘Ik was bang om weer terug in de situatie te komen waar ik me een outsider voelde, of anders dan andere mensen’, zei Rogers toen. ‘Maar door dit hele proces heb ik gerealiseerd dat iedereen een beetje anders is.’

In januari dit jaar kwam de voormalig Duitse voetbalinternational Thomas Hitzlsperger uit de kast. ‘Ik kom ervoor uit dat ik homoseksueel ben, ook om de discussie over homoseksualiteit onder topsporters weer op de voorgrond te krijgen’, zei de middenvelder in een interview met het weekblad Die Zeit. Hij deed dat wel drie maanden nadat zijn carrière al voorbij was.

Iedereen die iets met voetbal te maken heeft, is betrokken bij het plan. Professionele en amateurvoetballers, supporters, scheidsrechters, trainers, clubleiding en zelfs de Koninklijke Belgische Voetbalbond doet mee. Zo moeten trainers leren om spelers geen ‘mietjes’ te noemen als ze naast de bal sjotten en clubreglementen zijn inmiddels al aangepast om (verbaal) homogeweld tegen te gaan. Smet: ‘Heel de voetbalwereld was – zonder echt overtuigd te moeten worden – bereid om mee te doen en er een positieve campagne van te maken. Geweldig!’

Het volledige artikel vind je in het nieuwe nummer van Gay&Night-ZiZo.