Conner Mertens is de zogenaamde place kicker van zijn team. Hij is de eerste actieve universiteitsfootballspeler die openlijk voor zijn geaardheid uitkomt. 'Ik ben biseksueel', vertelde Mertens tegen zijn coach. 'Ik vind kerels leuk. En ik heb een vriend. En volgende week ga ik het de wereld vertellen.'

Vervolgens werd Mertens geïnterviewd door Outsports, de grootste website voor LHBT-sportnieuws, en zette hij een link naar een brief aan zijn thuisstad Kennewick, Washington, op Twitter. 'Je bent niet alleen. Je hoeft niet uit de kast te komen maar je moet weten dat je er niet alleen voor staat. De eenzaamheid die je voelt is tijdelijk en het wordt beter', schreef Mertens.

'Ik besloot dat, als het ook maar één persoon helpt om het gevoel van zelfhaat, eenzaamheid, wanhoop en de duizenden andere emoties niet te voelen, ik uit de kast zou komen.'

Tegen Outsports vertelde de sporter over de depressieve en eenzame gevoelens die hij had tijdens zijn jeugd. 'Ik had altijd een lach op mijn gezicht als kind, maar van binnen ging ik kapot. In mijn thuisstad moet je erbij horen, anders word je verstoten. Als iemand waar ik tegen op keek uit de kast was gekomen, was ik een stuk gelukkiger geweest.'

De coach van het footballteam, Glen Fowles, staat volledig achter de beslissing van Mertens. 'De coach schrok helemaal niet', vertelt Mertens. Hij liet weten dat hij trots is op de jonge footballspeler en blij is dat die hem in vertrouwen heeft genomen. 

'Je verwacht zo'n gesprek niet. Normaal gesproken vertellen mensen dit soort dingen aan familie en goede vrienden', aldus Fowles tegen Outsports. 'Het gebeurt gewoon niet zo vaak dat een actieve topsporter uit de kast komt.'

Bron: Gay Star News