Als het aan Maria Aljochina en Nadezjda Tolokonnikova ligt stuurt Nederland de zware delegatie niet naar Sotsji. De twee leden van de Russische punkgroep Pussy Riot gaven, tijdens de persconferentie in Amsterdam georganiseerd door mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch, hun mening over Poetins 'antihomopropagandawet'.

Ze zijn wel blij dat de president Rutte in gesprek wil met activisten tijdens zijn bezoek. Tolloonnikova: 'We weten dat de beslissing niet kan worden teruggedraaid. Daarom zijn we blij dat er gesproken zal worden met activisten in Sotsji.' 

Volgens Aljochina is het belangrijk om de gesprekken open te houden. 'Poetin zal achter gesloten deuren instemmen, maar dit moet publiekelijk worden herhaald. Anders blijft het bij instemmend knikken en daarna volgt stilte.' 

De leden van Pussy Riot vertellen dat Poetin erg veel waarde hecht aan zijn internationale reputatie. Ze zijn van mening dat hun plotselinge vrijlating te maken heeft met het feit dat de president zijn imago wil verbeteren voor de Winterspelen. Aljochina en Tolokonnikova zaten anderhalf jaar in de gevangenis omdat ze een 'punk prayer' opvoerden in een Orthodoxe kerk in Moskou, uit protest tegen het Russische regime. 

Bij de persconferentie afgelopen vrijdag waren ook leden van Human Rights Watch aanwezig. Een onderzoekster legt uit dat Poetin onder andere activisten, homoseksuelen en migranten onderdrukt om de conservatieve achterban te behouden. 'Het onderdrukken van activisten en andersdenkenden is erger dan ooit tevoren in post-Sovjet Rusland', aldus de onderzoekster. 

Tolokonnikova en Aljochina benadrukken dat ze een zware tijd in het strafkamp hadden. Aljochina: 'Als je in een stafkolonie zit, voer je permanent oppositie. Dat is heel anders dan wanneer je gewoon de keus hebt om naar een demonstratie te gaan of niet. In het kamp zit je permanent op een protestplein.'

Onder de aanwezigen waren ook enkele vertegenwoordigers van mensenrechtenorganisatie Amnesty International. Amnesty benadrukte dat er nog steeds meerdere activisten in gevangenschap verkeren. Tolokonnikova bevestigde dit. 'Deelnemers aan het Bolotnaja-protest van mei 2012 – die vijf tot zes jaar gevangenisstraf kregen voor een vreedzaam protest, terwijl de politie als eerst geweld gebruikte – zitten nog steeds vast. Ook zij zijn politieke gevangenen.'

Over de antihomowet in Rusland vertelt Aljochina: 'Een ander gevolg is dat jonge LHBT's nu geen voorlichting meer krijgen. In het buitenland worden deze wetten misschien belachelijk gevonden, maar in Rusland is het de keiharde realiteit.' De Pussy Riot-leden hebben een petitie getekend die Poetin oproept de wet terug te draaien. 

Pussy Riot riep aan het eind van de persconferentie iedereen nogmaals op om bij te dragen aan de bevrijding van de politieke gevangenen in Rusland. 'Als er nu geen actie wordt gevoerd, geen petities worden ondertekend, geen sancties komen, dan verdwijnen deze mensen veel langer in de gevangenis dan met ons is gebeurd', aldus Aljochina.