Ongeveer een jaar geleden werd het verbod op toetreding bij de Boy Scouts of America (BSA) voor homoseksuelen opgeheven. Homoseksuelen onder de 18 mogen nu lid worden, maar boven de 18 is dit nog niet het geval. 

Pascal Tessier (17) is de eerste openlijk homoseksuele Boy Scout die de hoogst haalbare rang, de Eagle Scout, heeft behaald. 'Het is echt fantastisch, en ik besef het me nog niet helemaal', vertelt Tessier aan de Washington Post. 'We wisten niet zeker of het nog zou lukken.'

Vorig jaar zette Tessier zijn Eagle Scout-rang op het spel toen hij tegen de media sprak over zijn homoseksualiteit. Hij nam ook deel aan een demonstratie voorafgaand aan de stemming van de Landelijke Raad van BSA over het verbod op homoseksuele leden en groepsleiders. Uiteindelijk besloot de raad het verbod op deelname van homoseksuele jeugd af te schaffen, maar volwassen homoseksuelen zijn nog steeds niet toegestaan.

Zelfs na het vieren van zijn Eagle Scout-rang is Tessier zich bewust van het tegenstrijdige beleid omtrent homoseksuelen. Als Tessier 18 wordt, in augustus, bestaat er een kans dat hij niet langer lid mag zijn van de Boy Scouts. 'Het is een soort van schijnacceptatie', vertelt Tessier. 'Zo van: "we accepteren je voor nu, maar eigenlijk vinden we je nog steeds een monster".'

Het is niet duidelijk of andere homoseksuele Scouts ooit de status van Eagle Scout hebben behaald, maar er wordt aangenomen dat Tessier de eerste is. 'Ik ken geen andere Scouts die hebben gezegd: "Ik ben homo en ik daag BSA uit om me eruit te gooien" - Pascal heeft dat wel gedaan', vertelt Eric Andresen van de organisatie Scouts for Equality.

Andresen heeft zelf een 19-jarige homoseksuele zoon Ryan, die in het verleden niet de status van Eagle Scout kon behalen omdat hij zo slecht werd behandeld dat hij zich gedwongen voelde te stoppen bij de Scouts. 'Het feit dat Pascal zijn prijs nu krijgt is direct verbonden aan wat er met Ryan is gebeurd', vertelt Adresen.

Zach Walls, directeur van Scouts for Equality, gelooft dat Tessiers prestatie andere homoseksuele jongeren inspireert. 'Als er meer mensen zoals Pascal komen en hun Eagle Scout behalen, zien andere conservatieve ouders en scoutingleiders dat er niets is om bang voor te zijn, en dat Pascal een fenomenale jongeman is. Mensen zoals hij maken de scouting beter.'

Ook Tessiers moeder, Tracie Felker, is trots op haar zoon. Ze had echter wel haar twijfels over haar zoons publieke optreden om het verbod op homoseksuelen op te heffen. 'Aan de ene kant was ik erg trots dat hij opkomt voor zijn principies', vertelt ze. 'Aan de andere kant was ik bang dat er dingen zouden gebeuren - waaronder, natuurlijk, dat hij eruit gegooid zou worden. Dat zou zo jammer zijn, want hij wilde het zo graag. Het is al sinds zijn 7e zijn droom om Eagle te worden.'

Felkers andere zoon, Pascals broer Lucien, is ook homoseksueel. Volgens Felker is het grootste probleem met het nieuwe beleid van de Boy Scouts, dat de suggestie gewekt wordt dat er iets verandert bij haar zoons als zij 18 worden. 'Waar niemand over wil praten is de suggestie dat homoseksuele volwassenen kinderen misbruiken, en dat is ergerlijk.'

'Het is onmogelijk om te geloven dat de crème de la crème van de Scouts, omdat ze 18 zijn geworden, niet langer geschikt zijn om een bijdrage te leveren aan de programma's', vindt Felker. 

Aaron Chusid, woordvoerder van de regionale Raad van BSA, is trots op Tessiers presatie. 'Hier zien we een Scout die publiekelijk staat voor wat hij gelooft, ook al staat er veel op het spel. Er bestaat geen beter voorbeeld van wat we mensen leren bij de Scouts.'

Om een Eagle Scout-rang te behalen moet een jongen aan veel criteria voldoen, waaronder het verdienen van 21 insignes, een gemeenschapsproject voltooien en verschijnen voor een raad van beoordeling.

Bron: Washington Post