Sir Ian McKellen, bekend van onder andere Lord of the Rings en X-Men, is op het moment samen met collega acteur Sir Patrick Stewart te zien op het toneel in de voorstellingen No Man's Land en Waiting For Godot. 

McKellen kwam zelf meer dan 25 jaar geleden uit de kast. 'Ik was altijd openlijk homo', vertelt de acteur over zijn jongere jaren voordat hij zijn geaardheid publiekelijk bekend maakte. 'Ik had een vaak een partner en we gingen overal samen naartoe en we werden geaccepteerd, wonend in Londen in de jaren '60 en '70.'

'Maar we maakten nooit stampij, droomden nooit dat we zouden kunnen trouwden, droomden nooit dat we een geregistreerd partnerschap zouden hebben, of dat we in bij het leger zouden mogen. Er waren zeker dingen die we niet mochten doen en ik ben bang dat ik eerder met de stroom meeging omdat ik een prima tijd had als acteur', aldus McKellen.

Maar toen de Britse overheid een anti-homowet invoerde - een wet die volgens McKellen vergelijkbaar is met de anti-homowet in Rusland - voelde de acteur zich gedwongen openlijk voor zijn geaardheid uit te komen. 'Iedereen die bekend is en uit de kast komt, doet dat vooral voor zichzelf, en het leven wordt er direct beter van. Dat gebeurde ook bij mij. De wereld werd net een beetje beter.'

De acteur, die de rol van Magneto speelde in X-Men, sprak ook over de connectie tussen de homogemeenschap en de mutanten in de X-Men films. McKellen vertelt dat hij tekende voor de rol nadat regisseur Bryan Singer hem dat vertelde. 'Mutanten zijn net als homo's, vertelde Bryan. Ze worden door de maatschappij verworpen zonder goede reden', aldus McKellen.

'En net als met de burgerrechtenbeweging moeten ze kiezen: kiezen ze Xavier - assimileren en voor jezelf opkomen en trots zijn op jezelf - of kies je ervoor om geweld te gebruiken om op te komen voor je rechten? Die splitsing bestaat ook in de homorechtenbeweging.' De acteur vertelt ook dat, volgens Marvel, de X-Men strips het meest worden gelezen door jonge joodse, zwarte en homoseksuele mensen. 'Zij voelen zich soms een beetje als mutanten.'

Tegen hen die nog niet uit durven te komen voor hun seksualiteit zegt McKellen: 'Ik heb medelijden met iedereen die voelt dat ze tegen zichzelf moeten liegen. Dat is niet goed voor je. Het zorgt niet voor een vrolijk leven. En ik heb nog nooit een homoseksueel persoon ontmoet die uit de kast kwam en daar spijt van had. Nooit. Dus mijn advies is - en het maakt niet uit of je een leraar, politicus, priester of acteur bent - kom uit de kast. Voeg je bij het menselijk ras.' 

Ook liet de acteur weten trots te zijn op zijn X-Men collega Ellen Page, die recentelijk bekend maakte op vrouwen te vallen. 'Het verwarmde mijn hart', vertelt McKellen lachend. 'Voor mensen die eenzaam zijn is dit bericht, over iemand wiens carrière ze volgen, een steun en aanmoediging om ze te laten weten dat het allemaal beter wordt.'

McKellen hoopt dat mensen hem zullen herinneren als een openlijk homoseksuele acteur, en vanwege zijn rol in Lord of The Rings. 'Ik denk dat er op mijn grafsteen zal staan: "Hier ligt Gandalf. Hij kwam uit de kast"', grapt de acteur. 'Dat zijn de twee prestaties waar ik het meest trots op ben. Ik heb deel uitgemaakt van de beweging om mensen te laten begrijpen dat homoseksuelen hetzelfde zijn als de rest en dat zij gelijk moeten worden behandeld door de wet en de maatschappij.' 

Bron: BuzzFeed