Modern
Bij een bezoek aan Salzburg kun je natuurlijk niet om haar beroemdste kind heen: Wolfgang Amadeus Mozart. Zijn geboortehuis pronkt in het hart van de stad boven een verguld supermarktlogo (toch een slimme meid, die Mozart). Maar dit is lang niet het enige wat er te bezichtigen valt. Salzburg, terecht opgenomen in de Unesco werelderfgoedlijst, blijkt al snel een kleine stad van wereldformaat. De stad is gebouwd rondom een berg met daarbovenop als pronkstuk een prachtige gigant van een kasteel. De welvaart van de inwoners is te herleiden naar het verleden van de stad in de handel in zout (vandaar, ‘Salz’burg).

Kort na de Eerste Wereldoorlog besloot theaterregisseur Max Reihardt de hele stad in een bühne te veranderen tijdens de eerste Salzburger Festspiele. Dit festival, dat plaatsvindt in juli en augustus, is tot op de dag van vandaag een gigantische trekpleister voor binnen- en buitenlandse toeristen. Opera, theater, muziek; allen worden verenigd in een gigantisch openluchtfestival met op de achtergrond het betoverende aangezicht van de stad. Met meer dan vijftig galerieën en twintig musea is de stad een echte cultuurhotspot. Door de hele stad zijn op openbare pleinen en hofjes moderne kunstwerken van de Salzburg Foundation te bezichtigen, waaronder een genderloze versie van Mozart, die van elke zijde een ander geslacht lijkt te hebben.

Culinair heeft Salzburg voor alle smaken wat wils. Fijnproever of niet, een bezoekje aan Hangar-7 is aan een ieder aan te raden. Deze imposante constructie van glas en metaal werd – samen met zijn broertje Hangar-8 – gebouwd met de pragmatische reden dat The Flying Bulls, een groep Oostenrijkse luchtvaartenthousiasten, een nieuw huis nodig had voor hun collectie unieke, historische vliegtuigen en helikopters. Dit knappe staaltje architectureel vakmanschap huist tevens wisselende kunstexposities en een voortreffelijk restaurant. Iedere maand wordt er een andere internationale gastchef uitgenodigd die een experimenteel, prikkelend menu samenstelt. Naast restaurant Ikarus, kunnen gasten terecht in de Mayday bar (leuk dat de populariteit van onze grand dame de travestie helemaal rijkt tot in de buitenwijken van Salzburg), waar een keuze kan worden gemaakt uit brain-, beauty- of mood food, die je respectievelijk (hou je vast) slim, mooi en prettig doen voelen. 


Wie een centje over heeft en een bijzonder verblijf wil, moet zeker een overnachting boeken bij hotel Auersperg. Dit charmante familiebedrijf biedt ruime, authentieke kamers met mooi uitzicht over de bergen (en vloerverwarming in de badkamers, hoera), een prachtig dakterras met sauna en stoombad en service van de bovenste plank. Speciale verzoeken bij het ontbijt worden met liefde in acht genomen. Een perfect spiegelei, gebakken in biologische olie op een sneetje bruin Scandinavisch oerbrood met pompoenpitten? Geen probleem, komt voor de bakker.

Hoewel de stad van oorsprong vrij conservatief is, is de sfeer er heel open. Helaas is Zweistein, de oudste en drukstbezochte gaybar van de stad, inmiddels gesloten. Er kan echter nog wel een bezoek worden gebracht aan Kupferpfandl, waar het publiek wat ouder is. De jongeren kunnen terecht bij de trendy bar Daimlers, waar je met uitzicht over de Donau kunt genieten van een cocktail. Een leuke bar is ook Diva, klein maar fijn, vol met jonge homo’s, flirterig maar niet cruiserig. 

Economisch
Linz, het economisch epicentrum van Oostenrijk, heeft zich rap ontwikkeld de laatste decennia. Aangezien de stad hevig beschadigd werd door geallieerde bombardementen, dateert veel van de indrukwekkende architectuur uit de twintigste eeuw. Een van de architecturele trekpleisters van de stad die zeker het bezoeken waard is is het Ars Electronica Center. Een gigantische, glazen kubus die exposities huist over innovatie, technologie en interactieve mediakunst. Zo zijn er tentoonstellingen over Facebook, maar ook over de ontwikkelingen op het gebied van robots. Probeer ook ’s avonds een glimp van het gebouw op te vangen, wanneer alle panelen aan de buitenzijden samen een prachtig kleurenschouwspel tentoonspreiden.

De jonge stad met slechts 190.000 inwoners was in 2009 nog European Capital of Culture en wordt bewoond door innovatieve, trendgevoelige, hipsters. De stad telt ook opvallend veel goedverzorgde, jonge homo’s. Een avondje gay stappen in Linz is geen probleem. Je kunt de avond bijvoorbeeld starten bij het gezellige Café Julius onder het genot van een simpele hap. Hierna kun je door naar het beroemde Stonewall, de oudste gaybar in Linz, waar vaak dragshows worden gehouden en de sfeer altijd uitgelaten is. Voor een iets spannendere avond kun je een bezoekje brengen aan Blue Haven, waar een darkroom aanwezig is. Meer dan zestig procent van Linz bestaat uit natuur, waarmee de kwaliteit van het leven uitzonderlijk goed is. Na een druk dagje shoppen, kun je je shirt uittrekken en lekker relaxen aan de Donau, die recht door de stad vloeit.


Grandeure
Last but most certainly not least mag Wenen natuurlijk niet ontbreken in een goede Oostenrijktrip. De stad van Klimt en Sisi bruist de pan uit. Een stad voor architectuur, mode, gastronomie en opera, en dat alles tegen vrij betaalbare rijzen. De stad schreeuwt welvaart. Wenen kent een vrij homoseksuele geschiedenis. Keizer Franz Josephs jongere, homoseksuele broertje Ludwig Viktor (in de volksmond ook wel liefkozend Luziwuzi genoemd) stond bekend om zijn scherpe tong en travestie-escapades. Tijdens een van zijn bezoeken aan het Centralbad (vandaag de dag nog steeds open als gaysauna Kaiserbründl) belandde hij in een publiek schandaal omdat hij avances maakte op een heteroseksuele agent. Zijn broer verbande hem vervolgens naar Salzburg, waar hij stierf als geesteszieke.

Wie geïnteresseerd is in de architectuur en cultuur van Wenen, moet zeker een bezoek brengen aan het Belvedere palace. In dit paleis, met prachtige tuinen die niemand ongeroerd laten, wordt het leeuwendeel van de kunstwerken van Gustav Klimt (bekend van Ikea) vertoond. Ook het Mumok, het moderne kunstmuseum, is erg indrukwekkend. Het glazen pand herbergt vanaf mid-juni een expositie over de invloed van mode op de kunst in de twintigste en eenentwintigste eeuw. Wie op de traditionele tour wil gaan en Wenen in volle glorie wil zien opereren, moet een bezoek brengen aan de opera. Voor de ervaren operaganger is de Stadtopera the way to go, maar voor een beginneling is de Volksoper misschien een beter idee. Met een groot scala aan operettes (met boventiteling, je Duits hoeft niet perfect te zijn) wordt het vrij makkelijk om te genieten van deze klassieke kunstvorm. Het is weer eens wat anders dan een musical.

Voor de shopping queens is er ook van alles te beleven in Wenen. Uiteraard kun je de grote boulevards met de bekende ketens afstruinen, maar voor wie iets specialers zoekt zijn er veel bijzondere boetiekjes. Zoals Samstag, waar je voor een betaalbare prijs je garderobe kunt verrijken met mode van Oostenrijkse designers. De oudste vintagewinkel in de stad, FLO, werd door de Louis Vuitton city guide al geprezen als ‘hemel voor vintage fans’, je moet daar echter wel een flinke duit voor je outfit neertikken. Voor de ervaren shopper zijn de winkels van Humana ook een goede optie. Dit zijn een soort kringloopwinkels, dus je zult wel wat beter je ogen moeten openen om de prachtstukken tussen de zooi uit te vissen.

Culinair gezien spant Wenen de kroon. Voor een interessante lunch is Schön Schön een bezoekje waard. Het restaurant heeft maar één tafel, waar twintig man aan past. De zaak wordt gerund door homo’s en is een drieledig concept. Je kunt niet alleen je maag vullen, maar tevens kleren kopen en een knipbeurt ondergaan zodat je weer helemaal schön naar buiten loopt. Voor een avonddiner is Motto een goed plan. In de bar is het eten, zoals ze zelf al zeggen, een prettige nevenzaak, maar staan internationale dj’s op het menu. Ook niet verkeerd is het bizar knappe personeel waar je je gedurende het diner aan kunt vergapen.

Van de 23 districten zijn districten 5 tot en met 7 duidelijk de homodistricten. In dit gebied is een groot aantal gaycafés, -bars en -clubs te vinden. Om de avond leuk te beginnen kun je bijvoorbeeld binnen wippen bij Felixx, een gezellige, open bar die elke avond een ander thema heeft. Om de hoek bij Felixx kun je de avond voortzetten bij Village Bar, waar een fijne, ongedwongen, laagdrempelige sfeer heerst die homo’s van alle soorten en maten aantrekt. Als je na een aantal drankjes klaar bent voor de club zal iedereen je aanraden naar Why Not te gaan. Leuk, als je van gouwe ouwe, tacky discodeuntjes houdt. Zoek je een dansvloer van een iets electronischer, hipper karakter, dan is bijvoorbeeld Pratersauna een goede keus. Deze club is – de naam verraad het al – gelegen in een oude sauna. Dit betekent dat op gay avonden er een saunaruimte geopend is, en dat het zwembad buiten met goed weer gewoon open is. Voor fesishisten is Hard On de beste tip, deze fetishbar in het vijfde district hanteert echter wel een dresscode, dus kleed je niet te braaf aan. 


Een van de meest interessante hotels waar je vervolgens je roes kunt uitslapen is Hotel Topazz. De meeste kamers n dit recent geopende hotel in hartje centrum beschikken over een groot ovalen raam waarvan het kozijn belegd is met kussens, zodat je, uitkijkend over de jaloerze toeristen (ze zien jou ook), lekker een boekje kunt lezen of een tukje kunt doen. Het hele hotel schreeuwt simpelweg dandy. Donkere kleuren, veel hout, stijlvolle badkamers, een ontbijt om u tegen te zeggen, én: gratis gebruik van bar en minibar!

Hosi
Zoals vaak gebeurt bij kleine landen, vormt ook in Oostenrijk de hoofdstad het centrum van het LHBT-leven. De stad telt ook vele internationale politische en sociale organisaties die zich inzetten voor gelijke rechten. Oostenrijk is niet per se een voorloper geweest in het aanpassen van de wetten voor LHBT’s. Zo is homoseksualiteit pas in 1971 legaal verklaard, en is er sinds 2010 een mogelijkheid tot geregistreerd partnerschap. De leeftijd waarop zowel hetero- als homoseksuelen seks mogen hebben is sinds 2002 verlaagd naar 14. In Wenen, Salzburg, Linz en Tirol is een HOSI te vinden. HOSI staat voor homosexuellen initatieven en is een equivalent van het Nederlandse COC. De meeste HOSI-locaties hebben hun eigen bar, infopunt, dansvloer en discussieruimte en bemoeien zich intensief met het gay leven in hun stad. 

Vier keer per dag vertrekt een rechtstreekse vlucht van Schiphol naar Wenen. www.austrian.com.