Scholieren van over de hele wereld zwijgen symbolisch om aandacht te vragen voor kinderen die gepest worden. COC’s Gay-Straight Alliance deelde aan 300 middelbare scholen speciale speciale actiepakketten uit zodat ze op hun eigen middelbaren school hun steentje kunnen bijdragen. Projectleider van Jongeren en Onderwijs COC, Geert-Jan Edelenbosch, hoopt dat de actie bijdraagt aan bewustwording van het thema. ‘Kinderen zwijgen symbolisch tijdens pauzes en op de gangen en delen kaartjes uit waarop staat waarom ze dit doen. In de Verenigde Staten is het een groot succes, dus ik hoop dat het in Nederland dezelfde impact heeft.’

Eén op de tien scholieren heeft te maken met pestgedrag. Van alle homo’s, lesbo’s en bi’s wordt zelfs drie kwart gepest op school. Het belang van de actie is dus groot. ‘We hopen eigenlijk dat het net zoveel losmaakt bij de scholieren als de jaarlijkse paarse vrijdag. Wat we daarbij zagen was dat kinderen het niet alleen bij die ene actiedag hielden, maar het gewoon doortrokken door campagne te voeren tegen LHBT-pestgedrag’, vertelt Edelenbosch. Leerlingen van alle leeftijden doen mee aan de actiedag. Nederlandse scholen zijn enthousiast over de actie. 'Er waren eigenlijk nog veel meer aanvragen voor actiepakketten, maar we hadden er maar 300 te vergeven', verklaart de projectleider. 

In de Verenigde Staten wordt de antipestdag al 18 jaar georganiseerd door het Gay, Lesbian, Straight Education Network (GLSEN). Of de actie in Nederland zo succesvol gaat zijn als in landen zoals de VS en Canada moet nog blijken. Edelenbosch: 'We gaan morgen terugkijken op de campagnedag en dan kunnen we vast al concluderen hoeveel impact het heeft gehad.'