Hoe zou je Pompadour zelf omschrijven?
'Smooth. De nummers zijn catchy, dansbaar en gewoon heel toegankelijk. Op mijn vorige cd’s hoorde je vaak wat melancholie doorklinken in de nummers, dat is nu veel minder. Dit is echt een pop cd met breezy liedjes. Vooral ‘Double Dutch’ is een vrolijk nummer.'

Op ‘Traveling Alone’ is Deense singer-songwriter Penny Police te horen. Hoe kwam je bij haar?
'Ik hoorde haar voor het eerst op een Scandinavische muziekblog. Ze heeft een prachtige, dromerige stem en toen ik het nummer ‘I Do Care’ hoorde was ik meteen verliefd! Haar stem was precies wat ik zocht voor het nummer ‘Traveling Alone’. Ik heb haar een bericht gestuurd op Facebook waar ze heel enthousiast op reageerde. Daarna is het eigenlijk heel snel gegaan. Zij heeft haar gedeelte ingezongen op haar slaapkamer en ik de rest in mijn studio. We hebben elkaar gek genoeg dus ook nooit ontmoet.'

Er zijn meer samenwerkingen op Pompadour. Voor het nummer ‘Never Trust A Man’ heb je een duet opgenomen met Mark Murphy. Hoe ken je hem?
'Ik ken Mark al sinds mijn eerste jaar op het conservatorium. Daar moest ik als broekie een jazznummer opvoeren. Hij gaf het orkest aanwijzingen en toen ik klaar was zei hij ‘A-plus kid!’ Dat vond ik als jonge onervaren student natuurlijk heel vleiend! Zeker naast alle andere, vergevorderde studenten die ik toen heel intimiderend vond. Sinds die eerste ontmoeting hebben we altijd contact gehouden en heb ik hem bij al zijn bezoeken aan Nederland wel even gezien.'

En waarom juist nu, voor je vierde cd, een duet?
'Het waren eigenlijk twee vliegen in één klap. Ik ging bij hem langs in New Jersey voor een interview. Toen heb ik hem meteen gevraagd of hij mee wilde werken aan ‘Never Trust A Man’. Zijn karakteristieke stem is echt perfect voor dat nummer.'

Hoe was dat interview?
'Heel intrigerend. Hij heeft voor het eerst in zijn leven openlijk over zijn homoseksualiteit gepraat. Die man is al tachtig en sprak er met mij voor het eerst over! Dat vond ik bizar. Toen besloot ik dat ik nooit meer vaag mocht doen over mijn geaardheid. Niet dat ik het ooit onder stoelen of banken heb gestoken, maar vanaf nu zal er geen onduidelijkheid meer over bestaan. Het gesprek met Mark heeft me doen realiseren dat het heel belangrijk is om als homoseksuele artiest trots te zijn en dat ook te laten zien.'

Waarom is dat zo belangrijk?
'Als artiest heb je een achterban, die deels bestaat uit een jong publiek dat tegen je opkijkt. Als je als homoseksuele zanger pubers kunt laten zien dat het oké is om te zijn wie je bent en op die manier het verschil kunt maken, vind ik dat je dat zeker moet doen. Het mag in ieder geval niet zo zijn dat je er als hoogbejaarde man voor het eerst over praat.'

Vind je dat er in Nederland genoeg homoseksuele rolmodellen zijn?
'Nee, eigenlijk niet. Er zijn weinig jonge, openlijk homoseksuele artiesten. Ik ben zelf opgegroeid met namen als Carlo Boszhard en Paul de Leeuw. Dat heeft zoveel invloed gehad op mij als tiener dat ik het andere jongeren ook zou gunnen.'

Even iets anders. Je hebt in Azië een flinke achterban. Zijn die Aziaten nu echt zo hysterisch?
'Zeker weten! Het zijn van nature extreem enthousiaste mensen. Letterlijk álles is daar overdreven. Ze zouden het zelf waarschijnlijk nog beamen ook. Ik vind het ook geweldig om er op te treden.'

Welk Aziatisch land spreekt je het meest aan?
'Ik kom overal graag, maar laatst was ik in Singapore en dat was heel indrukwekkend! Het publiek is daar heel divers. Er wonen zoveel verschillende nationaliteiten in Singapore. Dat wil ik zeker nog een keer meemaken!'

Op 36-jarige leeftijd heb je eigenlijk al ontzettend veel gedaan. Heb je nog wel grote dromen?
‘Ik ben heel trots op waar ik nu ben, maar het lijkt me best vet om ooit de stoute schoenen aan te trekken en een jaartje op een ander continent te wonen en werken. Bijvoorbeeld Brazilië. Daar zou ik dan met lokale artiesten muziek willen maken.’

TEKST: Naz Taha / BEELD: Sanja Marusic

WIN We verloten twee keer Wouter Hamel's nieuwste album Pompadour! Mail je gegevens naar win@gay.nl onder vermelding van HAMEL om kans te maken! Met de winnaars is inmiddels contact opgenomen.