Je kunt stemmen op je favoriete kandidaat via: gay.eu/contest/mgv2014.


Tom Smets (19) uit Antwerpen ontmoette zijn vriend op vrij jonge leeftijd en woont inmiddels al samen. ‘Het was liefde op het eerste gezicht. Ik ging na werk iets drinken en zag ineens de man van mijn leven op het terras zitten. Normaal ben ik keisociaal, maar bij hem ging mijn mond eventjes dicht. Op een gegeven moment kwam de ober me een drankje brengen en zei: “Dat is van die jongen daar”. Toen hij vervolgens wegliep, ben ik achter hem aan gegaan om zijn nummer te vragen. In eerste instantie gaf hij het niet, maar tien minuten later stond hij ineens aan mijn tafel. Een maand nadat we elkaar hebben ontmoet – toen ik net 18 was geworden – vroeg hij me bij hem in te trekken.’


Mehdi Achiba (30) uit Menen houdt zich naast zijn baan als collaborateur bij incassobureau Contentia graag bezig met astrologie. ‘De sterren geven mij de boodschap dat ik met de juiste insteek deze competitie in ben gegaan. Momenteel is het niets dan zonneschijn, maar ik moet wel oppassen voor donkere wolken.’ 


Marciano Zaalman (31) uit Wijnegem heeft het idee dat er binnen de homogemeenschap helaas nog veel wordt gediscrimineerd op basis van huidskleur: ‘Ik zie namelijk nauwelijks getinte homo’s bij openbare evenementen.’


Loïc Pattyn (18) uit Rollegem is student Orthopedagogie en wil graag opkomen voor holebi-jongeren die veel zijn gepest of dat nog steeds worden. ‘Ik heb hier zelf op school veel mee te maken gehad. Ik week erg af van de rest: ik zag er ouder uit, droeg parfum en was veel bezig met mijn kleding. Ik was een makkelijk doelwit. Ik sloot me vaak op in de toiletten tijdens de pauze, in de hoop dat ik daar met rust werd gelaten.’


Lesley Dosquet (25) uit Tremelo is ploegbaas in de bouw en zijn collega’s hebben eigenlijk nooit een probleem gemaakt van zijn homoseksualiteit. ‘Ze maken er weleens een grapje over, maar ze kennen hun grenzen. Ik vind het fijn dat ze me begrijpen en in sommige gevallen zelfs steun bieden. Ze vragen me zelfs weleens hoe het allemaal precies in zijn werk gaat tussen twee mannen en dan vertel ik ze daarover met een glimlach.’


Kevin Cordy (20) uit Oostende is student aan een lerarenopleiding en is maar matig tevreden over de huidige voorlichting over holebi- en transgenderonderwerpen in het Vlaams onderwijs. ‘Het komt hooguit kort ter sprake tijdens de biologieles, maar voor de rest moeten jongeren het vaak zelf uitzoeken. Sommigen zijn echter bang deze info zelf op te zoeken, door onzekerheid of uit angst voor negatieve reacties van anderen. Ik denk dat iedereen gebaat is bij meer voorlichting. Docenten zouden er goed aan doen zich hier beter over te informeren. Des te meer kennis over het onderwerp, des te meer respect er voor holebi’s zal ontstaan.’


Jurgen De Coster (26) uit Halen wil graag een aanspreekpunt zijn voor holebi’s wiens ouders hun seksuele gerichtheid niet aanvaarden. ‘Er zijn veel werkgroepen in Vlaanderen die in informatie voorzien over holebi-onderwerpen als coming-out. Ik hoor en zie echter weinig initiatieven die het probleem behandelen van (religieuze) jongeren die omwille van hun homoseksuele gevoelens worden verstoten door hun ouders. Sommigen verliezen hierdoor de hoop en belanden zo op het verkeerde pad. We moeten in samenwerking met de overheid en opvangcentra een oplossing zien te vinden voor deze mensen.


Jorgo Kiopekzis (24) uit Zonhoven is leerlingenbegeleider en wil jongeren helpen bij hun coming-out. ‘Voor iedereen is de coming-out anders. Ik wil jongeren helpen hun coming-out te vergemakkelijken door eerst hun hele verhaal te horen en vanuit daar samen de beste aanpak te bepalen.’


Bart De Greve (34) uit Lochristi wist al op zeer vroege leeftijd dat hij homo was, maar durfde hier lange tijd niet voor uit te komen. ‘Ik zocht mijn heil in sport en door mijn successen in die wereld begon ik te beseffen dat ik niet onderdoe voor anderen. Ook met betrekking tot deze competitie had ik in eerste instantie mijn twijfels, maar ik zou juist heel graag de holebigemeenschap steeds beter leren kennen en die mogen vertegenwoordigen. Je moet durven gaan voor je dromen.’


Tim Van de putte (27) uit Deinze is opvoeder in een kinderopvang. ‘Wanneer kinderen of ouders vragen naar mijn geaardheid, ga ik daar open over in gesprek. Het is al meermaals voorgekomen. Ik vind echter dat het geen prominente rol hoeft te hebben op mijn werk. Het is belangrijk dat ouders en kinderen me zien als Tim. Door homoseksualiteit als vanzelfsprekend te beschouwen tijdens de opvoeding van jonge kinderen, bereik je volgens mij veel meer.’


Jordy De Smedt (19) uit Boom is telecomverkoper annex fitnessinstructeur en geeft toe redelijk last te hebben van het zogeheten adoniscomplex. ‘Elke dag opnieuw eis ik perfectie van mezelf. Veel mensen zeggen me dat ik van deze obsessie af moet. Er zijn vaak dagen dat ik mezelf uithonger, sport met tranen in mijn ogen omdat ik op ben, maar het is een “aandoening” die niet zomaar verdwijnt. Als ik ’s avonds na een les Insanity naar huis rijd, passeer ik met een droevig gezicht de McDrive.’ 


Willem Joris (28) uit Leuven is naast doctoraatstudent Sociale Wetenschappen tennisser en wil de titel gebruiken om te werken aan een meer tolerante en homovriendelijke sportomgeving. ‘Enerzijds wil ik samen met sportclubs en -verenigingen een duidelijk signaal geven dat holebiseksualiteit aanvaard wordt en homofobie bestraft. Grote voetbalclubs zouden hierin een voortrekkersrol kunnen spelen, net als andere bekende sporters. Anderzijds wil ik de holebisportclubs meer onder de aandacht brengen. Zij zorgen ervoor dat holebi’s (en hetero’s) op een laagdrempelige manier met elkaar in contact kunnen komen.’

Meer lezen over de kandidaten? De volledige interviews vind je in het nieuwe nummer van Gay&Night-ZiZo.

TEKST: Martijn Kamphorst / FOTO’S: Johan Cansse & Lieve Van Rompay (Yourpix.be) / VISAGIE: Petra Van Den Hoeck (Arjana.be) / KAPSELS: Philippe Jespers (Kreatos) / LOCATIE: House of Porters te Antwerpen / Bink! Underwear is de officiële underwear sponsor van Mister Gay Vlaanderen 2014