In december liep de 23-jarige Taj Patterson na een nacht stappen rond vijf uur 's ochtends door de stad Williamsburg. Daar werd de jongeman plots omsingeld door een groep van ongeveer tien mannen.

Een aantal van de mannen bleken van de Shomrim te zijn, een ultrajoodse buurtwacht. Toen Patterson probeerde weg te komen werd hij vastgegrepen, tegen de grond geduwd en geschopt en geslagen. 

De aanvallers stopten toen ze zagen dat omstanders foto's aan het maken waren. Ook zette een buschauffeur zijn voertuig langs de kant om Patterson te hulp te schieten.

De 23-jarige Patterson kwam in het ziekenhuis terecht met o.a. oogverwondingen.

De verdachten kunnen, indien veroordeeld, tot 25 jaar cel krijgen. Het gaat om de 19-jarige Pinchas Braver, de 29-jarige Abraham Winkler, de 28-jarige Aharon Hollender, Joseph Fried (25) en Mayer Herskovic (21).

Volgens de NYPD Hate Crimes Task Force moesten enkelen worden opgespoord in Israël, waar ze aan vervolging probeerden te ontkomen.

Bron: The New York Times