De aankondiging is opmerkelijk. GBA stuurde in het verleden claims naar bestuursleden van Stichting ProGay, omdat zij het evenement bij Stichting GBA zou hebben weggekaapt. In 2006 werden GBA en ProGay, als stap in het keuzeproces van de gemeente om te kijken wie in 2007 de vergunning voor de pride krijgt, verzocht om te kijken naar een onderlinge samenwerking. Dat kwam toen niet van de grond; het cultuurverschil van beide organisaties was te groot. In 2011 vertelde toenmalige ProGay voorzitter Irene Hemelaar aan Gay&Night Magazine: ‘We hebben eerder aangeboden om ze onder de aan ons toegewezen parapluvergunning activiteiten te laten organiseren. Daar is niet op ingegaan.’

Inmiddels is de vroegere werkorganisatie van ProGay grotendeels werkzaam bij Stichting AGP, die nu dus gaat samenwerken met GBA. ‘Wij vinden het belangrijk om de organisaties te eren en te waarderen die de pride sinds 1996 hebben helpen maken en groeien’, aldus Hemelaar. ‘Ernst Verhoeven, Peter Kramer en Siep de Haan zijn mede-initiatiefnemers van de Amsterdam Gay Pride. Mede dankzij hun inzet is de pride, met als hoogtepunt de botenparade, uitgegroeid tot één van Europa's grootste Pride evenementen.’ 

Met de samenwerking willen AGP en GBA ook met een frisse blik naar de toekomst kijken en tegelijkertijd discussies en problemen uit het verleden ver achter zich laten. Afgelopen maart ontving het bestuur van GBA van de gemeente Amsterdam nog de zogenoemde ‘Andreaspenning’ voor hun inspanningen. Siep de Haan: 'Het was voor ons tegelijkertijd een mooie aanleiding om het verleden te laten rusten en ons in te gaan zetten voor culturele initiatieven van de Amsterdam Gay Pride vanuit het nieuwe Andreas Cultuur Fonds.' Een initiatief dat direct door AGP werd toegejuicht. Hemelaar: 'AGP is een platform waarbij intensief wordt samengewerkt met allerlei partners die het mogelijk maken om de festiviteiten te organiseren. Daar hoort het Andreas Cultuur Fonds nu bij.'

‘Wij hebben met GBA een nieuw fonds opgericht: het Andreas Cultuur Fonds. Door middel van dit fonds gaan we nu de samenwerking aan met AGP. Onze doelstellingen passen namelijk heel mooi bij elkaar’ aldus De Haan. Het fonds heeft als doel de samenwerking tussen homoseksuele en lesbische ondernemers en organisaties te bevorderen en te laten groeien op het gebied van het gay culturele, sportieve, emancipatoire en economische leven in Amsterdam. ‘Het idee is om een aanmoedigingsprijs of subsidie uit te reiken aan mensen die zich inzetten voor vernieuwende homoseksuele en lesbische culturele en maatschappelijke activiteiten.’

Irene Hemelaar, nu directeur content van AGP: ‘Siep de Haan zal dit jaar tot onze kunst- en cultuurcommissie toetreden en ons zo helpen dit onderdeel nog beter te maken en te laten groeien. Ook is hij mede verantwoordelijk voor de voorselectie en het beoordelen van subsidieaanvragen.’ AGP en het Andreas Cultuur Fonds stellen dit jaar elk €5.000,- ter beschikking voor culturele initiatieven.

‘Kunst en cultuur is een belangrijk onderdeel van ons evenement, waar we nog meer aandacht aan willen geven’, stelt Hemelaar. ‘Door met GBA samen te werken kunnen we verder professionaliseren. Daar zijn we erg blij mee.’

Foto: Marjolein van Veen