Een van de onderdelen van het driejarig programma bestaat uit driewekelijkse bijeenkomsten voor biculturele LHBT's. Volgens initiatiefnemer Isjed Hussain moeten in eerste instantie vooral de biculturele LHBT's zelf benaderd worden. 'De eerste stap is dat zij zichzelf accepteren. De dialoog met ouders komt daarna.' Hussain, zelf Pakistaans en homoseksueel, vindt het belangrijk dat biculturele LHBT's in Utrecht de mogelijkheid krijgen met lotgenoten te praten. 'Ik hoop dat jongeren die worstelen met hun seksuele identiteit zien dat ze niet alleen zijn en kracht putten uit gesprekken met lotgenoten. De mogelijkheid om samen te komen voor deze groep is er tot nu toe nauwelijks geweest in Utrecht.'

Een ander onderdeel van Jezelf kunnen zijn in Utrecht bestaat uit het bespreekbaar maken van het onderwerp bij de oudere generatie. Maar kun je de ouders voor wie het onderwerp een groot taboe is wel bereiken? Organisator Rahma El Hannoufi is optimistisch. 'We zijn dit programma eerder in Amsterdam gestart en daar is het erg succesvol. Natuurlijk was het aanvankelijk lastig vanwege taboe en schaamte. Gaandeweg kwamen ouders echter steeds meer los.' Volgens haar is het belangrijkste dat ouders zich realiseren dat ze niks aan de seksuele identiteit van hun kind kunnen veranderen. 'Het besef dat het niet aan hun ouderschap ligt en dat het niet een 'fase' is waar hun kind doorheen gaat, is de start van acceptatie. Ze kunnen zich dan makkelijker bij hun lot neerleggen.'

Het klinkt misschien niet heel positief, ouders die zich 'dan maar bij de seksuele identiteit van hun kind neerleggen', maar voor veel migranten is het zo'n moeilijk bespreekbaar thema dat er volgens El Hannoufi klein moet worden begonnen. 'We kunnen echt alleen vooruitgang boeken als we het subtiel aanpakken. Het zijn babysteps, maar dat kan niet anders.' Die subtiliteit houdt in dat LHBT's zelf trainingen krijgen om het onderwerp binnen hun achterban bespreekbaar te maken. Ook ouders leveren soms hun bijdrage. 'In Amsterdam hadden we een Turkse moeder die in eerste instantie haar lesbische dochter moeilijk kon accepteren. Tegenwoordig organiseert ze zelf theemiddagen met allochtone moeders om zo voorzichtig de dialoog aan te gaan. Zij besefte zich dat haar dochter zo geboren was en dat ook zij het recht heeft om zichzelf te kunnen zijn.'

Dat het bespreekbaar maken van dit thema bij migranten lang niet altijd makkelijk is, bewijst het persoonlijke verhaal van de Turkse Tugba. 'Toen mijn ouders erachter kwamen dat ik lesbisch was, werd het thuis ondragelijk voor me. Ik ben toen uit huis uitgegaan en nu help ik andere allochtone gays die hetzelfde meemaken. Nog steeds kan ik er met mijn eigen ouders niet over praten. Ik vind het erg moeilijk, maar het probleem is dat ik blijf groeien en steeds meer te weten kom en overal steun krijg, terwijl mijn ouders tien stappen achterlopen en in hun eigen teleurstelling en verdriet blijven hangen. Eigenlijk hoop ik ook dat ik mijn moeder binnenkort mee kan sluizen naar zo'n bijeenkomst met andere allochtone ouders. Maar dan vertel ik haar dat van tevoren niet, want als ik dat doe weigert ze toch te komen.'

De initiatiefnemers hopen ook dat deze specifieke groep beter terecht kan bij gezondheidszorgprofessionals en hulpverleners. 'We willen de deskundigheid van professionals op het gebied van seksuele diversiteit bevorderen. Wat je namelijk vaak ziet is dat men graag wil helpen, maar niet niet begrijpt dat biculturele LHBT's tegen andere problemen aan lopen dan autochtone LHBT's.'

Utrechtse burgemeester Jan van Zanen benadrukt het belang van het programma, omdat biculturele LHBT's uit Utrecht tot nu toe naar Amsterdam moesten voor steun. 'Natuurlijk streven we er ook in Utrecht naar dat iedereen zichzelf kan zijn. Dat er nu eindelijk op grote schaal iets georganiseerd wordt vind ik fantastisch.'

Jezelf kunnen zijn in Utrecht is samengesteld door gemeente Utrecht, Isjed Hussain, Artikel 1 Utrecht, Chris Bouma van organisatie Connecting Differences, het Samenwerkingsverband Marokkaanse Nederlanders en Rahma El Hannoufi van Empower Team. De site van het programma wordt nog opgezet. Tot die tijd kan aanmelden door te mailen naar isjed.hussain@gmail.com.