Vanwege het protest op het dak van zijn huis werd David Bustamante gearresteerd en hardhandig door de politie afgevoerd. Bustamante’s moeder werd over de grond gesleept en in het gezicht geslagen. Twee van haar kinderen, 10 en 14 jaar, waren getuige van de mishandeling. David Bustamante is uiteindelijk overgebracht naar een vleugel van een gevangenis in Santa Clara waar aidspatiënten verblijven. Hij is een hongerstaking begonnen. Zijn moeder zegt dat ‘de autoriteiten haar zoon enkele malen met de dood bedreigden, leden van de speciale brigade knipten onder dwang zijn haar af en stompten hem,’ aldus Sandra Rodríguez. De agenten maakten haar zoon David uit voor ‘homo en flikker en maakten grappen om hem (…) ook werd hij hard geslagen.’ Zijn moeder zegt dat vanwege de mishandeling tijdens zijn arrestatie zijn arm is verstuikt.

Schending mensenrechten
Mensenrechtenactiviste Liu Santiesteban wijst erop dat het hier ‘niet alleen gaat om discriminatie van een door hiv besmette homoseksueel maar ook om de arbitraire arrestatie van een burger die vrij zijn mening wil uiten.’ Diverse leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco hebben zich met de situatie van Bustamante gesolidariseerd, evenals de oppositiegroepering Patriottische Unie van Cuba / La Union Patriótica de Cuba (UNPACU). Liu Santiesteban: ‘Het zou goed zijn wanneer Mariela Castro deze jonge Cubaan zou verdedigen. Als ze een beetje fatsoen in haar lijf heeft, komt ze op voor de vrijlating van David Bustamante.’

Plaatselijke homobeweging zwijgt
Cuba kent een officiële homobeweging die geleid wordt door Raúl Castro’s dochter, Mariela Castro, directeur van Centrum voor Nationale Hervorming / Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX). Sandra Rodríguez noemt de activiteiten van CENESEX ‘allemaal leugens’ en zij vraagt steun van de internationale homobeweging LGBTI. Onafhankelijke homogroepen hebben al eerder kritiek geuit op de propagandistische activiteiten van de officiële LGBTI-beweging, geleid door Mariela Castro. In een recente verklaring zegt de onafhankelijke activist Ignacio Estrada Cepero  ‘niet te geloven in de activiteiten van de officiële homobeweging’ omdat in Cuba ‘niet enkel ons recht op seksuele voorkeur wordt geschonden maar ook onze Rechten als menselijke wezens en als Cubanen.’ De verklaring besluit met de zinsnede dat er geen ‘tolerantie en acceptatie zullen zijn zonder respect voor de rechten van elke mens.’

Protest via digitale petitie
Via een digitale petitie kan protest worden aangetekend tegen de arrestatie en mishandeling van David Bustamante bij de Cubaanse autoriteiten. Ook wordt zijn onmiddellijke invrijheidstelling geëist.