Mehdi Achiba (30) uit Menen: 'Diversiteit is wereldwijd een belangrijk goed geworden. Ik ben meertalig en woon aan de Franse grens en dankzij mijn job kom ik ook veel met Wallonië in aanraking. Ik wil proberen als Mister Gay internationaal kinderen in ontwikkeling te bereiken, vooral in het onderwijs.'

Jurgen De Coster (26) uit Halen: 'Ik onderscheid me van de andere kandidaten door consequent mezelf te blijven en zoveel mogelijk contacten te leggen met mensen en instanties waarmee ik kan samenwerken om holebi’s met problemen te helpen bij hun coming-out. Ik probeer op verschillende praatavonden/activiteiten aanwezig te zijn in mijn provincie om te luisteren en raad te geven.'

Jordy De Smedt (19) uit Boom: 'Iedereen voelt zich weleens een buitenbeentje, is weleens huilend in slaap gevallen of heeft een of ander complex, maar het zijn de lessen die je hieruit trekt die je een sterker persoon maken. Ik wil zowel hetero’s als holebi’s dit doen inzien. Zolang je niet met een lach in het leven staat, zal het leven je ook niet toelachen.'

Kevin Cordy (20) uit Oostende: 'Ik wil ervoor zorgen dat alle opgeleide docenten over nuttige kennis over de LHBT-gemeenschap beschikken, zodat ze deze kennis kunnen overdragen op hun leerlingen en goed kunnen handelen bij lastige situaties. Tevens wil ik ervoor zorgen dat leerkrachten van diverse vakken LHBT’s integreren in hun lesstof.'

Lesley Dosquet (25) uit Tremelo: 'Het uiterlijk is in ieder geval niet het belangrijkste in deze competitie. Je moet er kunnen staan als Mister Gay Vlaanderen. Je moet de maatschappij helpen te evolueren, zodat er steeds meer aanvaarding ontstaat en het steeds makkelijker wordt voor jongeren en ouderen om open te zijn over hun gevoelens.'

Willem Joris (28) uit Leuven: 'Ik wil vooral het thema holebi’s in de sportwereld meer bespreekbaar maken. Een sport beoefenen is een mensenrecht, maar nog steeds zijn sporters bang zich te 'outen' omwille van negatieve reacties van ploegmaten of het publiek. We moeten dringend werk maken van een mentaliteitswijziging binnen de clubbesturen en bij de supporters.'

 Jorgo Kiopekzis (24) uit Zonhoven: 'Ik wil mij vooral inzetten in het onderwijs, want er valt nog een hoop te bewerkstelligen voor jonge holebi’s. Al in het lager onderwijs moeten jongeren in aanraking worden gebracht met homoseksualiteit. Wanneer ze hiermee opgroeien zullen ze het namelijk als normaal registreren. Tevens wil ik een rolmodel en aanspreekpunt zijn voor pubers die met hun geaardheid worstelen.'

Bart De Greve (34) uit Lochristi: 'Ik denk dat het voor een mister Gay belangrijk is dat hij zijn naam en steun verleent aan verschillende organisaties en projecten, om deze zo extra onder de aandacht te brengen. Een Mister Gay moet op de hoogte zijn van alles wat leeft binnen de holebigemeenschap. Door mijn deelname hoop ik andere finalisten de boodschap mee te geven dat als je iets heel graag wilt, je dat niet zomaar aan je voorbij mag laten gaan.'

Tim Van de putte (27) uit Deinze: 'Ik moest de laatste jaren leren mezelf volledig te accepteren zoals ik ben, inclusief bepaalde sterktes en gebreken. Zelfacceptatie is dan ook iets wat ik wil meenemen doorheen deze competitie. Ik ga er van uit dat zelfacceptatie aan de basis ligt voor een ruime acceptie door de hele maatschappij.'

Loïc Pattyn (18) uit Rollegem: 'Ik wil opkomen voor alle jongeren die net als mij zijn of worden gepest op school. Ik wil hun door deze moeilijke tijd helpen, hun steunen, en hun doen inzien dat het al het verdriet en alle pijn niet waard is. Dat er licht is aan het einde van de tunnel.'

Marciano Zaalman (31) uit Wijnegem: 'Ik wil een stukje diversiteit toevoegen aan de competitie. Homoseksualiteit komt voor in alle bevolkingsgroepen. Ik onderscheid me van de andere kandidaten door mijn ervaring. Ik bezig me inmiddels al meer dan tien jaar met holebiproblematiek.'

Stemmen? Ga naar http://www.gay.eu/contest/mgv2014/

TEKST: Martijn Kamphorst / FOTO’S: Johan Cansse & Lieve Van Rompay